NÉOLITHIQUE

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Les domestications

Le changement de mode de vie engendré par le passage d'une économie d'acquisition de subsistance naturelle à une économie de production d'espèces végétales cultivées et animales domestiquées a été considéré comme le progrès décisif du Néolithique. Il libérait l'homme de sa soumission à la nature, les communautés pouvaient se fixer, modifier leur environnement, croître et multiplier en créant les conditions favorables à d'autres innovations : architecture, exploitation sélective des meilleures ressources minérales, productions lithiques spécialisées, céramique, tissage, vannerie, autant d'activités enrichissantes, de nature à alimenter des réseaux d'échanges ou à modifier les rapports sociaux. Pour l'anthropologue évolutionniste Lewis Morgan (Ancient Society, 1877), l'homme du Néolithique sort de « la sauvagerie » pour entrer dans « la barbarie », stade qui précède et prépare l'émergence de « la civilisation ». Les technologies permettant l'accumulation de biens durables à consommation différée et la création de surplus pour parer aux aléas, bref le stockage et la gestion prévisionnelle de la consommation alimentaire sont des facteurs nécessaires à la transformation économique. Cette nouvelle économie à rendement différé en opposition à l'économie à rendement immédiat (chasse, cueillette itinérante) n'est pas obligatoirement le propre du Néolithique, elle peut être basée sur l'abondance localisée de ressources naturelles (cueillette intensive, ressources aquatiques), toutefois lorsqu'elle concerne des espèces domestiques elle confère aux sociétés néolithiques une incontestable faculté d'expansion qui fonde leur supériorité. La régulation entre population et milieu ne se pose plus en termes d'adaptation mais en termes de contrôle de la société sur elle-même. Les modes de représentation sociale et les idéologies sont repensées. La propriété, les inégalités deviennent possibles imposant de nouvelles règles de comportement et de nouvelles valeurs spirituelles qui confèrent la primauté au culturel su [...]


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Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)

Sépulture du Néolithique ancien, Buthiers-Boulancourt (Seine-et-Marne)
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Tombe mégalithique, Morbihan

Tombe mégalithique, Morbihan
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Pour citer l’article

Jean VAQUER, « NÉOLITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithique/