MUTATIONS

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Mutations et évolution

Les mutations mettent donc en évidence, dans le monde vivant actuel, la tendance spontanée du matériel génétique des organismes à présenter des variations. On sait, d'autre part, qu'au cours du passé géologique de la Terre se sont accomplies d'incessantes et profondes transformations des espèces. Dans la théorie de l'évolution, aujourd'hui généralement acceptée, on admet que ces transformations évolutives ont été, au niveau du matériel génétique, de même nature que celles que l'on étudie dans le monde actuel sous le nom de mutations.

Cependant, une mutation, événement individuel et même moléculaire, n'est pas identifiable à un changement évolutif, puisque celui-ci doit s'étendre à la totalité de la population d'organismes qui, à une époque donnée, représente une espèce. Les mutations n'ont alors permis l'évolution qu'à travers le jeu des processus qui sont étudiés par une discipline spéciale : la génétique des populations. Leur rôle immédiat et direct se borne, en fait, à entretenir, au sein des populations, une certaine diversité génétique entre les individus. C'est alors au niveau de celle-ci, grâce notamment au jeu de la sélection naturelle, que se situent éventuellement les transformations évolutives.

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : docteur ès sciences naturelles, professeur à l'université de Paris-XI, centre d'Orsay

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Pour citer l’article

Philippe L'HÉRITIER, Gérard LEBLON, « MUTATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mutations/