MÉTÉOROLOGIE

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La météorologie, du grec meteora et logos, dont l’association signifie « science des choses suspendues en l’air », a pour objet l'étude de l’atmosphère et des phénomènes qui s’y produisent tels les nuages, les précipitations, la foudre ou les tempêtes.

L’atmosphère est une machine complexe, un fluide en perpétuel mouvement qui est composé de différents gaz, de poussières et de liquides en suspension. Elle se déplace, se déforme, se mélange, se transforme sans cesse au gré de ses propres contraintes physiques ou chimiques et de ses échanges avec les milieux extérieurs. Elle reçoit du rayonnement solaire, qu’elle réémet en partie vers l’espace interplanétaire, et échange de l’énergie et de la vapeur d’eau avec l’océan, les glaciers, le sol et la végétation. Elle génère un effet de serre sans lequel la Terre serait une planète gelée. Elle redistribue vers les régions tempérées et polaires une partie de l’énergie solaire reçue dans les régions tropicales. Par frottement, elle entraîne l’océan superficiel et engendre des courants à sa surface. Son écoulement laminaire est perturbé par les montagnes, les vallées, les changements de rugosité des sols et les contrastes terre-océan. Les rejets anthropiques affectent sa composition chimique, l’intensité de son effet de serre et son aptitude à former des nuages ou des précipitations.

Voile nuageux de cirrostratus

Photographie : Voile nuageux de cirrostratus

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Ce voile nuageux transparent, d'aspect fibreux, au travers duquel on voit nettement le soleil, est un cirrostratus fibratus nebulosus. La présence d'un halo de 220 est associée à la réfraction de la lumière du soleil par des cristaux de glace en forme de colonnes... 

Crédits : S. Laflorencie

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Les phénomènes météorologiques se produisent dans les deux premières couches de l’atmosphère, ou plus exactement dans la troposphère et dans la basse stratosphère. La troposphère s’étend de la surface du globe à une altitude qui varie de 7 à 8 kilomètres dans les régions polaires pour atteindre 13 à 16 kilomètres dans les régions équatoriales. Elle contient près de 90 p. 100 de la masse totale de l’atmosphère. Sa température décroît avec l'altitude pour atteindre des valeurs de l’ordre de — 55 0C à — 60 0C à son sommet, la tropopause. Au-dessus, la stratosphère s’étend jusque ve [...]


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Voile nuageux de cirrostratus

Voile nuageux de cirrostratus
Crédits : S. Laflorencie

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Cumulus

Cumulus
Crédits : J.-P. Chalon

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Perturbation météorologique Ruth

Perturbation météorologique Ruth
Crédits : Météosat/ Météo France

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Canons anti-grêle

Canons anti-grêle
Crédits : D'après F. Molina, "Nature - Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l’industrie", 1901, Masson & Cie éditeurs, Paris

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉOROLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorologie/