ANTICYCLONES

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On donne le nom d'anticyclone à une région de l’atmosphère où la pression est plus élevée que dans les régions avoisinantes situées à une même altitude. À l’inverse, les dépressions (ou cyclones) correspondent à des zones où la pression est minimale. Anticyclones et dépressions ont une forte influence sur le vent et les perturbations météorologiques. On parle de centres d’action lorsqu’ils atteignent des dimensions horizontales importantes (plusieurs milliers de kilomètres) et persistent pendant plusieurs mois. Ces systèmes interagissent entre eux et régulent en grande partie la circulation générale de l’atmosphère, le temps rencontré dans les différentes régions du monde et le climat de notre planète.

Sur les cartes météorologiques, les champs de pression sont représentés soit à l’aide de lignes d’égales pressions (isobares) tracées sur des surfaces d’altitudes constantes (égales élévations au-dessus du niveau moyen des océans), soit à l’aide de lignes d’égales altitudes (isohypses) tracées sur des surfaces de pression constante (850 hPa, 700 hPa, 500 hPa, etc.). Les météorologistes utilisent l’altitude géopotentielle plutôt que l’altitude géométrique. En effet, le travail à fournir pour élever une parcelle d’air est fonction de sa masse, de l’accélération de la pesanteur et de la différence d’altitude entre sa destination et son origine. Prenant en compte à la fois l’altitude et l’accélération de la pesanteur, l’altitude géopotentielle fournit ainsi une information sur le travail qui serait nécessaire pour élever, jusqu’à cet endroit de l’espace, une masse unité située au niveau moyen des océans. Dans les équations de la météorologie, ce paramètre joue un rôle important pour la prévision du mouvement des masses d’air. Les surfaces et les lignes de constante altitude géopotentielle sont toutefois assez proches des surfaces et des lignes de constante altitude. Dans ces représentations, les anticyclones sont facilement identifiables et correspondent aux régions où les lignes (isobares ou isohypses) entourent des maxima de pression ou des maxima d’altitude géopotenti [...]

Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)

Photographie : Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)

Photographie

Cette carte illustre le champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans), le 27 février 2018 à 12 heures UTC (universal time coordinated, temps universel coordonné, heure de référence internationale). La ligne isobare cotée 1 050 hectopascals (hPa) entoure une lettre A qui... 

Crédits : Météo-France, février 2018

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Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)

Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)
Crédits : Météo-France, février 2018

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Circulation générale de l’atmosphère

Circulation générale de l’atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Anticyclones permanents et anticyclones thermiques

Anticyclones permanents et anticyclones thermiques
Crédits : Météo-France

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Moyenne des pressions, juin 2018

Moyenne des pressions, juin 2018
Crédits : Météo-France, juin 2018

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ANTICYCLONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anticyclones/