MÉTÉOROLOGIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Faire la pluie ou le beau temps

Il n’est pas surprenant que très tôt l’homme ait tenté de lutter contre ces éléments pour leur imposer ses volontés : prières, incantations, bruit de cloches, tir au canon sur les nuages de grêle... Mais un tel objectif se heurte à une problématique sérieuse : l’énergie des systèmes météorologiques est considérable, la puissance associée à un cumulonimbus générateur de grêle peut être 200 fois plus importante que celle de l’ensemble des centrales électriques installées sur le territoire français. Comme il paraît impensable de modifier de tels systèmes en s’opposant directement aux énergies mises en jeu, aujourd’hui les projets cherchent plutôt à agir à des endroits où pourrait régner un équilibre instable tel qu’une faible perturbation modifie fortement l’évolution naturelle. Ainsi, dans la plupart des cas, l'objectif est de perturber la vitesse de croissance des gouttelettes d’eau ou des cristaux de glace en ensemençant les nuages avec des particules capables d’accélérer la congélation des gouttes liquides (iodure d’argent, agent réfrigérants…) ou de retenir l’eau pour former de grosses gouttes (chlorure de sodium, de potassium…).

Canons anti-grêle

Photographie : Canons anti-grêle

Photographie

Ces canons anti-grêle sont exposés sur la place centrale de Padoue, en Italie, au début du XXe siècle. Ce type de canon est supposé empêcher la formation des grêlons grâce à l'onde de choc émise par la détonation et, ainsi, protéger les cultures. Bien que leur efficacité n'ait jamais... 

Crédits : D'après F. Molina, "Nature - Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l’industrie", 1901, Masson & Cie éditeurs, Paris

Afficher

Nuages et effet de serre

Photographie : Nuages et effet de serre

Photographie

Les nuages sont parmi les indicateurs les plus visibles de la prévision météorologique. Ils sont essentiellement constitués de vapeur d'eau, qui est le principal gaz à effet de serre. En cela, les nuages interviennent dans la météorologie à long terme : la climatologie.  Vu d'avion, on... 

Crédits : Y. Gautier

Afficher

Si, après les premiers succès obtenus aux États-Unis en 1946, il a été assez rapidement possible de dissiper certains brouillards froids et certains nuages peu épais, les résultats obtenus pour augmenter la pluie, réduire la grêle ou détourner les cyclones ont été beaucoup moins probants. Un bilan des multiples opérations menées dans le monde est effectué de façon régulière par le groupe d’experts sur la recherche en modification artificielle du temps de l’Organisation météorologique mondiale (O.M.M.). Les principales conclusions que l’on peut retenir des dernières analyses réalisées par ce groupe peuvent être résumées ainsi : « Les techniques actuelles de modification des précipitations par ensemencement des nuages ne sont ni fiables ni reproductibles. En dehors de la dissipation de certains types de brouillards et de nuages [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 7 pages

Médias de l’article

Voile nuageux de cirrostratus

Voile nuageux de cirrostratus
Crédits : S. Laflorencie

photographie

Cumulus

Cumulus
Crédits : J.-P. Chalon

photographie

Perturbation météorologique Ruth

Perturbation météorologique Ruth
Crédits : Météosat/ Météo France

photographie

Canons anti-grêle

Canons anti-grêle
Crédits : D'après F. Molina, "Nature - Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l’industrie", 1901, Masson & Cie éditeurs, Paris

photographie

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  MÉTÉOROLOGIE  » est également traité dans :

AGROMÉTÉOROLOGIE

  • Écrit par 
  • Emmanuel CHOISNEL, 
  • Emmanuel CLOPPET
  •  • 6 609 mots
  •  • 7 médias

De tout temps, les agriculteurs ont été préoccupés par l'influence des aléas des conditions météorologiques sur leurs cultures. La compréhension de ces interactions entre le sol, la plante et l'atmosphère a peu à peu fait l'objet d'une nouvelle discipline scientifique : l'agrométéorologie. Dans ces interactions, c'est en quelque sorte l'atmosphère qui impose ses conditions à la croissance et au d […] Lire la suite

ANTICYCLONES

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 4 100 mots
  •  • 5 médias

On donne le nom d'anticyclone à une région de l’atmosphère où la pression est plus élevée que dans les régions avoisinantes situées à une même altitude. À l’inverse, les dépressions (ou cyclones) correspondent à des zones où la pression est minimale. Anticyclones et dépressions ont une forte influence sur le vent et les perturbations météorologiques. On parle de centres d’action lorsqu’ils atteig […] Lire la suite

ASCENDANCE, météorologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 4 798 mots
  •  • 10 médias

En météorologie, les expressions « ascendance » ou « courant ascendant » désignent tout mouvement de l’air dirigé vers le haut. Les ascendances peuvent avoir des conséquences variées, bénéfiques lorsqu’elles contribuent à la formation des nuages et des précipitations qui fournissent l’eau douce indispensable à notre alimentation, notre hygiène, nos élevages et nos cultures, ludiques lorsqu’elles […] Lire la suite

ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 7 814 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Température de l’atmosphère près de la surface terrestre »  : […] Les températures locales sont un élément important de la météorologie et du climat. Dans l'atmosphère terrestre, la température se caractérise non seulement par une variation selon la verticale, mais aussi par des variations locales, diurnes, géographiques et saisonnières. La surface terrestre étant réchauffée par le rayonnement solaire qu’elle reçoit, la température moyenne de l’air près de cell […] Lire la suite

ATMOSPHÈRE - Thermodynamique

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 7 715 mots
  •  • 7 médias

La thermodynamique atmosphérique est une branche de la physique qui étudie le comportement de l'atmosphère à la suite de transferts ou de transformations d’énergie, et permet d’expliquer les phénomènes météorologiques qui en découlent. La Terre reçoit en effet de grandes quantités d’énergie solaire, inégalement réparties ; l’atmosphère, comme l’océan, participe à une redistribution globale de cet […] Lire la suite

AVALANCHES

  • Écrit par 
  • Gérard BRUGNOT
  •  • 3 094 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Facteurs nivo-météorologiques et topographiques de déclenchement des avalanches »  : […] Le départ d'une avalanche et le type auquel elle appartient sont expliqués par des facteurs nivo-météorologiques et topographiques complexes. Les facteurs météorologiques les plus importants sont, dans l'ordre, la précipitation abondante, le vent violent et, au printemps, tout ce qui contribue à un réchauffement du manteau neigeux. Les facteurs topographiques dominants sont la pente moyenne et les […] Lire la suite

BIPM (Bureau international des poids et mesures)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 317 mots

Organisation internationale dont le rôle est d'assurer l'unification mondiale des mesures physiques et chimiques, et de les valider par rapport au Système international d'unités (SI). Elle a la responsabilité d'établir et conserver les étalons internationaux et de vérifier les étalons nationaux. Le BIPM fut créé par le traité diplomatique de la Convention du mètre, signé à Paris le 20 mai 1875. S […] Lire la suite

BROUILLARDS

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 4 266 mots
  •  • 3 médias

Le brouillard est une suspension de très petites gouttelettes d’eau recouvrant les paysages sous la forme d’un voile, le plus souvent blanchâtre, qui réduit fortement la visibilité. Il tend à être grisâtre lorsqu’il est peu dense, et à prendre une faible coloration lorsqu’il est associé à des particules de poussière ou de fumée. Son épaisseur verticale est comprise entre quelques mètres et plusie […] Lire la suite

CHANGEMENT CLIMATIQUE ET ÉVÉNEMENTS MÉTÉOROLOGIQUES MAJEURS

  • Écrit par 
  • Pascal YIOU
  •  • 3 666 mots
  •  • 2 médias

L’expression « extrême météorologique » désigne les manifestations les plus visibles de la variabilité climatique. De fait, nous-mêmes et les écosystèmes sommes plus sensibles à des événements climatiques dévastateurs souvent brefs qu’à une élévation de température de quelques dixièmes de degrés sur plusieurs décennies. En outre, la rapidité et la systématisation de la diffusion de l’information […] Lire la suite

CHARLES JACQUES ALEXANDRE CÉSAR (1746-1823)

  • Écrit par 
  • Agnès LECOURTOIS
  •  • 163 mots
  •  • 1 média

Mathématicien et physicien français, chercheur et inventeur fécond. En 1783, Charles utilise le premier de l'hydrogène pour gonfler les ballons. Avec les frères Robert, il construit un ballon qui, lâché des Tuileries, ira atterrir près de Gonesse. Le 1 er décembre 1783, il part avec Nicolas Robert des Tuileries , se pose une première fois près de Nesles et repart seul, atteignant une altitude d'e […] Lire la suite

Les derniers événements

Russie. Détection d’un rejet de ruthénium 106 en Europe. 9-21 novembre 2017

de météorologie russe Rosguidromet reconnaît qu’une concentration « extrêmement élevée » de ruthénium 106 a été enregistrée en septembre dans des stations d’observation de l’Oural. Or, celles-ci sont proches du site de retraitement de combustibles nucléaires de Maïak. Le 21 toutefois, l’agence de l’énergie nucléaire russe Rosatom assure de nouveau qu’aucun incident n’a affecté ses installations. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉOROLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorologie/