MÉTÉOROLOGIE

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Des réseaux d’observation à l’échelle planétaire

Pour obtenir une image tridimensionnelle de l’atmosphère, aussi étendue et précise que possible, des réseaux d’observation performants (stations météorologiques, radars, lidars, radiomètres …) ont été installés au sol, sur mer (bateaux, bouées) et en altitude (ballons-sondes, avions, satellites).

Des mesures fines des variations de la pression, de la température, de l’humidité et du vent avec l’altitude sont effectuées à l’aide de radiosondes placées sous des ballons météorologiques gonflés à l'hélium. Les stations de radiosondage sont réparties dans le monde entier et fournissent des mesures jusqu'à une trentaine de kilomètres d'altitude. En France, en 2014, 19 stations de radiosondage font partie de ce réseau : 7 en métropole et 12 en outre-mer.

Les capteurs de télédétection active (radars profileurs de vent, sodars ou sondeurs acoustiques, lidars, etc.) fournissent de façon automatique et fréquente les variations verticales (ou profils verticaux) de divers paramètres comme le contenu en eau liquide, l’humidité de l’air ou la force et la direction du vent. La mise en place de radars capables de détecter des échos en air clair et de réseaux de stations automatiques à forte fréquence d'observation permet de détecter la présence de certains phénomènes de petite échelle susceptibles de déclencher les orages, comme les courants de densité ou les ondes de gravité. Les courants de densité se manifestent par des poches d’air froid s’étalant au sol sous les orages. Les ondes de gravité sont des variations de pression atmosphérique concentriques créées par le déplacement vertical d’une masse d’air qui subit la poussée d’Archimède car elle a une densité différente de celle de son environnement.

En raison de l'importance en superficie des océans et des régions désertiques, les mesures effectuées à partir de la surface terrestre n'offrent pas une couverture suffisante [...]


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Voile nuageux de cirrostratus

Voile nuageux de cirrostratus
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Cumulus

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Perturbation météorologique Ruth

Perturbation météorologique Ruth
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Canons anti-grêle

Canons anti-grêle
Crédits : D'après F. Molina, "Nature - Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l’industrie", 1901, Masson & Cie éditeurs, Paris

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉOROLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorologie/