MÉTÉOROLOGIE

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Prévoir la pluie et le beau temps

La prévision du temps à court et à moyen terme a des applications dans des domaines aussi divers que la sécurité des personnes et des biens, les transports aériens, maritimes ou terrestres, les travaux publics, l'agriculture, la production et le transport d'énergie, le sport, le tourisme...

Parce qu’elles répondent aux lois de la mécanique des fluides et de la thermodynamique, les évolutions de l’atmosphère peuvent être simulées à l’aide de modèles mathématiques. Prévoir le temps qu’il fera, consiste alors à simuler le comportement que l’atmosphère adoptera, dans les heures ou les jours à venir, en réponse à ses contraintes internes (comportement des gaz, conservation de la masse, changement de phase de l’eau, etc.) et à ses échanges avec les milieux qui l’environnent (frottement, conduction, rayonnement, évaporation, etc.).

Mais les paramètres qui entrent en jeu sont extrêmement nombreux et complexes. Les phénomènes météorologiques s’étendent de l’échelle planétaire pour les plus grandes ondes à quelques centaines de kilomètres pour les systèmes frontaux, ou de quelques kilomètres à quelques dizaines de kilomètres pour les orages, et ne dépassent pas quelques mètres pour les écoulements turbulents. Et, comme tous ces phénomènes interagissent entre eux, il n’est pas possible de simuler correctement un processus isolément, sans tenir compte de la réaction des phénomènes de plus petite et de plus grande échelle.

Ainsi, une prévision du temps à quelques jours d’échéance nécessite la prise en compte des caractéristiques de l’atmosphère sur l’ensemble du globe : c'est-à-dire les écoulements moyens mais aussi les petites perturbations et les échanges avec les milieux environnants qui pourraient interférer avec ces écoulements.

Avant de commencer une simulation, il convient de fournir au modèle le maximum d’informations sur les caractéristiques de l’atmosphère au moment où doivent commencer les opérations de prévision : variations de température, d'humidité, de pression et de vent avec l'altitude. Ainsi, la qualité des prévisions est fort [...]


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Voile nuageux de cirrostratus

Voile nuageux de cirrostratus
Crédits : S. Laflorencie

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Cumulus

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Perturbation météorologique Ruth

Perturbation météorologique Ruth
Crédits : Météosat/ Météo France

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Canons anti-grêle

Canons anti-grêle
Crédits : D'après F. Molina, "Nature - Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l’industrie", 1901, Masson & Cie éditeurs, Paris

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉOROLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorologie/