MÉTÉORES

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En météorologie, tout phénomène atmosphérique directement perceptible (dans l'atmosphère ou à la surface de la Terre) est un météore. Il peut s'agir d'un type de précipitation, d'une suspension ou d'un dépôt de particules liquides ou solides, d'une manifestation optique, électrique ou acoustique. Les météores sont généralement visibles par un observateur humain, ou audibles dans le cas du tonnerre. La plupart d’entre eux se produisent dans la troposphère, à une altitude inférieure à 15 mètres, mais la haute atmosphère n’est pas exempte de phénomènes optiques et électriques comme les aurores polaires, les farfadets, les elfes ou les jets bleus. Dans certains cas, le nom d’un météore peut également être appliqué à des phénomènes associés. Ainsi, le mot « neige » peut aussi bien désigner un type d'hydrométéore (la neige qui tombe), une couverture neigeuse (sur le sol, par exemple) ou la substance elle-même, comme dans « chasse-neige » (neige soulevée par le vent) et « boule de neige » (agglomérat de particules).

Les météores présentent une grande diversité de caractères. Cependant, en considérant les particules qui les constituent ou les processus physiques qui les entourent, ils peuvent être classés en quatre groupes : les hydrométéores, les lithométéores, les photométéores et les électrométéores.

Les hydrométéores

Les hydrométéores sont constitués de particules d’eau, liquides ou solides, qui peuvent être suspendues ou tomber dans l’atmosphère, être emportées par le vent de la surface terrestre, ou se déposer sur divers objets. Ainsi, les couches d’eau, de glace ou de neige étendues au sol ne sont pas considérées comme des hydrométéores.

Les particules en suspension

Le nuage est un hydrométéore en suspension dans l'atmosphère, composé de particules d'eau liquide ou de glace (sous forme de dendrites, aiguilles, colonnes, plaquettes), ou des deux à la fois, et ne touchant généralement pas le sol. Il peut également comporter des particules liquides ou solides d’origines diverses (vapeurs industrie [...]


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Poudrin de glace

Poudrin de glace
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Types de nuages associés aux types d’hydrométéores précipitants

Types de nuages associés aux types d’hydrométéores précipitants
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Pluie de grenouilles

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteores/