MALADIES À VECTEURS

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Les maladies à vecteurs, encore appelées maladies à transmission vectorielle, sont des maladies infectieuses dans lesquelles l'agent pathogène (virus, bactérie, parasite) est obligatoirement transmis par un intermédiaire vivant (le vecteur), le plus souvent un insecte hématophage à l'occasion d'un « repas de sang ». Largement répandues dans les zones tropicales et subtropicales, où elles sont responsables d'une morbidité et d'une mortalité importantes (paludisme, maladie du sommeil, maladie de Chagas, bilharziose, dengue, chikungunya, onchocercoses...), elles se rencontrent également dans les climats tempérés ou froids (maladie de Lyme, peste, typhus...). Leur existence est intimement liée aux écosystèmes qui permettent le maintien de populations d'insectes vecteurs.

La question de la transmission des maladies infectieuses s'est trouvée au cœur de la lutte menée contre ces pathologies bien avant qu'on comprenne qu'elles étaient dues à des virus, bactéries ou parasites. C'est ce dont témoignent la quarantaine introduite par la République de Venise à partir de 1377, pour limiter la propagation de la peste, ou les règlements sanitaires de la marine britannique au xixe siècle pour limiter l’impact du paludisme sur les équipages. Aujourd'hui encore, pour les épidémiologistes, caractériser le mode de transmission d'un agent infectieux reste indispensable pour en élaborer la prévention et empêcher une éventuelle évolution épidémique.

Historique des maladies à vecteurs

La conviction que les maladies infectieuses étaient dues à des « microbes » s'impose à partir de 1870. La recherche de l'agent infectieux dans l'environn [...]


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Insectes transmettant des maladies à vecteurs

Insectes transmettant des maladies à vecteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Insectes transmettant des maladies à vecteurs

Insectes transmettant des maladies à vecteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Distribution pays par pays du moustique tigre Aedes albopictus

Distribution pays par pays du moustique tigre Aedes albopictus
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Maladies à vecteurs

Maladies à vecteurs
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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « MALADIES À VECTEURS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-a-vecteurs/