MALADIES À VECTEURS

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Maladies à vecteurs et changements climatiques

L'étude historique et écologique des maladies à vecteurs montre le rôle essentiel de l'action humaine dans leur émergence puis dans leur dissémination. On retrouve ici un trait bien connu pour de nombreuses maladies émergentes : toute action humaine sur un environnement fait courir le risque de révéler ou d'amplifier une pathologie latente ou ignorée. Ainsi le reboisement en Amérique du Nord, qui s'est traduit par une prolifération de cervidés, donc de tiques vivant sur ces cervidés, a entraîné une explosion de maladies à tiques (dont la maladie de Lyme) chez les humains travaillant dans ces zones. Les situations épidémiologiques des maladies à vecteurs sont en évolution permanente, sous l'influence majoritaire du rôle de l'eau en agriculture, des grands travaux (en particulier des barrages), des transports, du développement de l'élevage et de l'agriculture en général, et enfin de l'urbanisation sauvage en zone intertropicale.

Le réchauffement climatique va-t-il contribuer à une instabilité accrue de l'épidémiologie des maladies à vecteurs ? Sur le plan théorique, c'est possible ; mais il serait bien hasardeux d'aller plus loin et de proposer des modèles. La question est plutôt celle de l'importance relative de ce nouveau facteur par rapport à tous ceux qui déterminent déjà la transmission vectorielle d'une maladie. Cependant, le déplacement des populations de vecteurs peut être une indication en ce sens. Leur répartition géographique va probablement se modifier. Un léger réchauffement climatique pourrait cependant se traduire par un développement de la leishmaniose humaine en France, alors que l'existence de la maladie chez le chien (réservoir) est déjà bien établie. Toutefois les populations d’Aedes albopictus, vecteurs du virus du chikungunya, n’ont pas attendu le changement climatique et ses éventuelles conséquences pour occuper de nouvelles aires géographiques. Le commerce a joué un rôle essentiel pour rendre sa distributi [...]

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Insectes transmettant des maladies à vecteurs

Insectes transmettant des maladies à vecteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Insectes transmettant des maladies à vecteurs

Insectes transmettant des maladies à vecteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Distribution pays par pays du moustique tigre Aedes albopictus

Distribution pays par pays du moustique tigre Aedes albopictus
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Maladies à vecteurs

Maladies à vecteurs
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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « MALADIES À VECTEURS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-a-vecteurs/