LINGUISTIQUELe langage au carrefour des disciplines

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Le langage, objet complexe et multiforme, n'est pas l'apanage du linguiste. Nombre d'autres disciplines y sont confrontées : philosophie, psychologie, psychanalyse, neurophysiologie, sociologie, ethnologie, anthropologie, littérature, mais aussi mathématiques, logique, physique, informatique ; on peut dire que tous les grands secteurs scientifiques et techniques, depuis les sciences de l'homme et de la société jusqu'aux sciences de l'ingénieur, en passant par les sciences du vivant, sont convoqués par l'étude du langage et ses applications, et croisent de ce fait la réflexion linguistique.

Le langage peut en effet être abordé en tant que faculté spécifique de l'espèce humaine, ou bien en tant que phénomène social, mais aussi comme code (oral ou écrit) et comme mode d'inscription des textes (notamment littéraires), ou encore comme matière à applications pédagogiques et/ou technologiques.

Le langage, faculté de l'espèce humaine

La faculté de langage, qui se traduit par la maîtrise d'une ou plusieurs langues, est propre à l'espèce humaine. Aucun autre être vivant ne parle, même si, à l'évidence, les animaux communiquent entre eux. La faculté de langage implique tout à la fois la capacité d'articuler des sons en les reliant à des significations, une maîtrise de la pensée abstraite et réflexive, et une créativité permettant de produire et de comprendre un nombre infini de phrases nouvelles : toutes aptitudes dont les abeilles aussi bien que les perroquets sont totalement dépourvus, et que même les chimpanzés (dont les performances dites linguistiques se heurtent très vite à des limites indépassables) semblent incapables d'acquérir. Attribuer cette faculté de langage à d’hypothétiques extra-terrestres, comme le fait la science-fiction, relève, selon Frédéric Landragin, d’une méconnaissance des mécanismes constitu [...]


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Cerveau et langage, un fonctionnement en réseau

Cerveau et langage, un fonctionnement en réseau
Crédits : 2016 Vassal et al. PLoS ONE 11(3): e0152614 (CC BY 4.0)

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Ferdinand de Saussure

Ferdinand de Saussure
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Orphée jouant de la lyre parmi les guerriers thraces, vase attique

Orphée jouant de la lyre parmi les guerriers thraces, vase attique
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Aristote et Platon en débat, Luca della Robbia

Aristote et Platon en débat, Luca della Robbia
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Pour citer l’article

Catherine FUCHS, « LINGUISTIQUE - Le langage au carrefour des disciplines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/linguistique-le-langage-au-carrefour-des-disciplines/