LINGUISTIQUELe langage au carrefour des disciplines

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Le langage, phénomène social

Faculté propre à l'espèce humaine, le langage est aussi un phénomène social. À ce titre, les pratiques langagières, dans leur diversité, intéressent un ensemble de disciplines et de sous-disciplines, qui les abordent au tout premier chef dans une perspective sociologique, mais aussi d'un point de vue géographique, historique, anthropologique ou ethnologique.

La sociolinguistique

L'essor de la linguistique, impulsé par Saussure au début du xxe siècle, repose en grande partie sur le rejet de la variabilité de la parole, au profit du seul système de la langue, postulée stable et commune à tous les utilisateurs. Pourtant, la question des liens entre langue et société n'a cessé d'être posée, tant par les sociologues (P. Bourdieu) que par les linguistes (dans la lignée antisaussurienne instaurée par A. Meillet). On distingue parfois deux types d'approches, qualifiées respectivement de « sociologie du langage » et de « sociolinguistique ». La première serait une branche de la sociologie qui interrogerait les pratiques langagières à partir d'une étude de la société, cependant que la seconde (apparue dans la seconde moitié du xxe siècle) serait une branche de la linguistique qui, à l'inverse, partirait de l'étude de la langue et de ses variations pour rechercher des corrélations avec certaines variables sociales. Dans les faits cependant, la distinction est beaucoup moins tranchée : l'une et l'autre approches se fondent sur une méthodologie d'enquêtes sur le terrain et partagent un certain nombre de problématiques communes.

Ferdinand de Saussure

Ferdinand de Saussure

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Ferdinand de Saussure (1857-1913), dont l'œuvre, essentiellement orale, fut transmise par ses élèves qui éditèrent son Cours, a posé les fondements scientifiques de la linguistique structurale, et déterminé par là une nouvelle approche des sciences de l'homme. Portrait de F. de Saussure,... 

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La problématique centrale de la sociolinguistique est celle des variations internes dans l'usage d'une même langue. Selon les situations (âge, sexe, niveau social de l'émetteur, type d'échange et de récepteur, etc.), les locuteurs diversifient en effet leurs productions langagières. Ces variations, qui touchent aussi bien la prononciation que la construction syntaxique des phrases, le choix des mots ou l'organisation du discours, sont au cœur des préoccupations du courant dit « variation [...]


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Ferdinand de Saussure

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Aristote et Platon en débat, Luca della Robbia

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Pour citer l’article

Catherine FUCHS, « LINGUISTIQUE - Le langage au carrefour des disciplines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/linguistique-le-langage-au-carrefour-des-disciplines/