INVENTION

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L'invention est l'acte de produire par ses propres moyens un élément, un objet ou un processus original ; plus généralement, de produire ou de créer en utilisant son imagination : inventer une machine, inventer une histoire. Le terme a aussi un sens juridique : il signifie la conception d'une idée et les moyens ou les appareils par lesquels un résultat est obtenu à partir de cette idée. Par extension, il désigne plus spécialement l'acte d'inventer ou de créer un produit réel. Dès l'abord, on remarque que l'invention est liée à deux facteurs : 1. au caractère d'originalité d'un acte de l'esprit, 2. à une possibilité de réalisation, c'est-à-dire d'action sur le monde extérieur. Elle repose d'abord sur un acte individuel de l'imagination rationnelle, puis sur sa socialisation, c'est-à-dire sur son acceptation par le groupe social : une invention n'existe que diffusée, au moins auprès de quelques spécialistes. Dans les sociétés technicisées d'aujourd'hui, le processus d'invention met en jeu non seulement la créativité de certains chercheurs, mais aussi la complexité des firmes industrielles et de leurs laboratoires, à travers une série de mécanismes qui, dans l'avenir, pourraient relever, sinon de « machines à inventer », du moins d'une méthodologie de la découverte, d'une heuristique appliquée, où l'informatique serait de plus en plus largement au service des « équipes d'invention ».

Découverte et société technique

L'invention est une activité fondamentale de la société technique, puisqu'elle est le processus par lequel idées nouvelles ou formes et créations originales s'insèrent dans le monde matériel pour le transformer. Une machine à vapeur ou une caméra cinématographique, c'est une idée, ou une somme d'idées, plus une réalisation. Le terme « invention » désigne donc, en bref, tantôt un processus de l'esprit, tantôt le résultat de ce processus, tantôt la description d'un objet. C'est cette description, dûment mise en forme et légalisée, qui d [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'Université, directeur de l'Institut de psychologie sociale des communications à l'université de Strasbourg-I

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Pour citer l’article

Abraham MOLES, « INVENTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/invention/