HERMÉTISME

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L'hermétisme à la Renaissance

C'est en 1460 environ qu'un moine apporta de Macédoine à Florence un manuscrit du Corpus Hermeticum. En 1463, Cosme de Médicis demanda à Marsile Ficin de le traduire en latin, et ce avant même de traduire Platon. Dans la Préface à sa traduction, Ficin, se référant à saint Augustin, fait d'Hermès le premier des théologiens : son enseignement aurait été transmis successivement à Orphée, à Aglaophème, à Pythagore, à Philolaos et enfin à Platon. Par la suite, Ficin placera Zoroastre en tête de ces prisci theologi, pour attribuer finalement à Zoroastre et Mercure un rôle identique dans la genèse de la sagesse antique : Zoroastre enseigna celle-ci chez les Perses en même temps que Mercure l'enseignait chez les Égyptiens. Ficin insista, en outre, sur la dimension prophétique des écrits d'Hermès, qui aurait prédit « la ruine de la religion antique, la naissance d'une nouvelle foi, l'avènement du Christ, le Jugement dernier, la Résurrection, la gloire des élus et le supplice des méchants ». La traduction de Ficin, imprimée dès 1471, fut le point de départ d'une véritable renaissance de l'hermétisme philosophique. Ainsi, c'est par une citation de l'Asclepius que Pic de la Mirandole (qui proposa, dans ses Conclusions, dix thèses « selon l'antique doctrine de l'Égyptien Mercure Trismégiste ») ouvrit son Oratio de hominis dignitate ; et, en 1488, une étonnante figure du Trismégiste, attribuée à Giovanni di Stefano, fut sculptée sur le pavement même de la cathédrale de Sienne.

En 1505, Lefèvre d'Étaples publia la traduction ficinienne du Pimandre avec l'Asclepius, auquel il joignit un commentaire où il se montre sensible à la valeur apologétique des Hermetica ; mais, préoccupé d'orthodoxie, il condamne certains de leurs aspects magiques. Il inclut dans le même volume l'extraordinaire Crater Hermeti [...]


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  • : docteur en philosophie, attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Sylvain MATTON, « HERMÉTISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hermetisme/