HERMÉTISME

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L'hermétisme au Moyen Âge

Les auteurs latins chrétiens de la fin de l'Antiquité n'avaient pas ignoré les doctrines d'Hermès soit pour les utiliser dans un but apologétique, soit pour les combattre. Tertullien le nomme le « Maître de toutes les sciences » (Adversus Valentinianos, XV) et rapporte son opinion sur l'immortalité de l'âme (De anima, II, 33). Arnobe estime que l'enseignement hermétique s'accorde avec le platonisme et le pythagorisme (Adversus nationes, II, 13). Lactance témoigne d'une importante fréquentation des écrits hermétiques, dont il fait grand cas et qu'il cite souvent dans ses Divinae Institutiones et son Epitome. Saint Augustin, enfin, dans son De Civitate Dei (VIII, 23) donne des extraits de l'Asclepius. Ces auteurs jouèrent un rôle très important dans la diffusion des thèses hermétiques dans la pensée médiévale (Abélard mentionne cinq fois l'extrait du Discours parfait cité par le pseudo-Augustin). Le Moyen Âge latin ignorait, en effet, le Corpus Hermeticum, ainsi que les fragments de Stobée, et ne possédait comme écrit philosophique hermétique que l'Asclepius, cité dès le xiie siècle par Thierry de Chartres. En revanche, il circulait de nombreux textes hermétiques sur les sciences occultes, qu'ils fussent traduits du grec (pour quelques-uns), de l'arabe (pour la plupart) ou de nouveaux apocryphes tel le De VI rerum principiis (xxe s.). Malgré d'importants travaux comme ceux de L. Thorndike, cette littérature reste mal connue. Citons, pour l'astrologie, un Liber de XV stellis, tot lapidibus, tot herbis et totidem figuris, un Liber de XXXVI decanis XII signorum, un Centiloquium ; pour l'alchimie, un Secreta Hermetis inventoris metallorum secundum mutationis naturam, un Tractatus aureus de lapidis physici secreto, un Aqua vitae, sur la fontaine de jeunesse ; pour la nécromancie, un Liber ymaginum ou Liber lunae, connu d'Albert le Grand et de Guillaume d'Auvergne. Cet ouvrage enseigne comment graver des images lorsque la Lune passe dans chacune de ses vingt-huit maisons, images qui, faites avec des fumigat [...]


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  • : docteur en philosophie, attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Sylvain MATTON, « HERMÉTISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hermetisme/