FORMULE 1

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Fleuron du sport automobile, la formule 1 est une discipline où les pilotes virtuoses multiplient les prouesses tandis que les ingénieurs mettent en œuvre tout leur savoir-faire pour développer des monoplaces à la technologie toujours plus sophistiquée. Les sommes investies par les écuries sont considérables, tout comme les droits de retransmission télévisée, alors que les sponsors injectent massivement de l'argent pour que leur logo soit visible sur la coque des voitures.

L'histoire de la formule 1 est marquée par des champions d'exception – Fangio, Clark, Stewart, Lauda, Prost, Senna, Schumacher, Alonso, Räikkönen, Hamilton, Vettel... –, portant haut les couleurs d'écuries de légende – Ferrari, Lotus, Brabham, McLaren, Tyrrell, Williams, Renault, Mercedes... Le Championnat du monde est organisé par la Fédération internationale de l'automobile (F.I.A.), qui codifie de manière stricte le déroulement d'un grand prix.

Juan Manuel Fangio

Photographie : Juan Manuel Fangio

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Vainqueur du Grand Prix de Grande-Bretagne le 14 juillet 1956 à Silverstone, le pilote automobile argentin Juan Manuel Fangio présente le trophée qui lui a été remis. Cette année-là, au volant d'une Ferrari-Lancia, il s'impose également lors des Grands Prix d'Argentine et d'Allemagne et... 

Crédits : Express/ Hulton Archive/ Getty Images

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Jim Clark

Photographie : Jim Clark

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Le pilote britannique Jim Clark (1936-1968), champion du monde de formule 1, en 1963 et 1965, sur Lotus. Il trouve la mort sur le circuit d'Hockenheim, en Allemagne, en 1968. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Jackie Stewart

Photographie : Jackie Stewart

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Le pilote de formule 1 écossais Jackie Stewart, trois fois champion du monde. 

Crédits : Allsport/ Getty

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Alain Prost, 1990

Photographie : Alain Prost, 1990

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Le pilote français Alain Prost, quadruple champion du monde de formule 1, devant une autre figure emblématique de l'automobile : le cheval cabré de la Scuderia Ferrari, en 1990. Mais il échouera pour le titre au volant de la voiture rouge. 

Crédits : Pascal Rondeau/ Allsport/ Getty

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Ayrton Senna, 1992

Photographie : Ayrton Senna, 1992

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Ayrton Senna au volant de sa McLaren au départ du Grand Prix du Brésil en 1992. Sa mort, lors du Grand Prix de Saint-Marin, le 1ermai 1994, provoquera une onde de choc dans le monde de la formule 1 et au-delà, en raison du charisme du champion. 

Crédits : Pascal Rondeau/ Allsport/ Getty

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Michael Schumacher

Photographie : Michael Schumacher

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Le pilote allemand Michael Schumacher, successeur d'Alain Prost et d'Ayrton Senna dans le rôle de vedette de la formule 1. 

Crédits : Pascal Rondeau/ Allsport/ Getty

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L'évolution de la technologie est marquée par des étapes cruciales : l'idée de placer le moteur à l'arrière, le châssis monocoque, la création du moteur Ford-Cosworth, l'invention de l'aileron, le moteur turbocompressé, le châssis à effet de sol, l'irruption de l'informatique en constituent quelques-unes.

Enfin, les sommes générées par la formule 1 font l'objet de nombreuses convoitises et peuvent engendrer divers conflits entre les acteurs d'un pouvoir sportif et économique aux multiples facettes au cœur desquels s'est souvent trouvé Bernie Ecclestone.

Historique

Avant le Championnat du monde

L'idée d'organiser des courses automobiles en circuit fermé revient au journaliste britannique John Gordon Bennett, qui imagina en 1899 une course internationale, limitée à trois voitures par pays : la Coupe Gordon-Bennett. Celle-ci allait rapidement connaître un grand succès : sa cinquième édition, qui se déroula en Allemagne en 1904 sur un circuit tracé dans le massif du Taurus, fut même honorée par la présence du kaiser Guillaume II. Le Grand Prix de l'Automobile-Club de France naît en 1906. Le premier circuit spécia [...]

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FORMULE 1 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/formule-1/