PROST ALAIN (1955- )

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Alain Prost, 1990

Alain Prost, 1990
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Alain Prost sur McLaren

Alain Prost sur McLaren
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Ayrton Senna, 1992

Ayrton Senna, 1992
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Nigel Mansell

Nigel Mansell
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Le dimanche 6 octobre 1985, sur le circuit de Brands Hatch (Grande-Bretagne), Alain Prost, au volant de sa McLaren à moteur T.A.G.-Porsche, termine sagement le Grand Prix d'Europe à la quatrième place. Son seul adversaire pour le titre, l'Italien Michele Alboreto, ayant été contraint à l'abandon, ces 3 points marqués suffisent à son bonheur : il devient champion du monde de formule 1. Pour la première fois, un Français se coiffe de la couronne mondiale dans la plus prestigieuse des compétitions du sport automobile. Ce jour-là, Alain Prost a définitivement acquis son surnom de « Professeur ».

Alain Prost va conquérir trois autres titres mondiaux (1986, 1989, 1993), et sa rivalité avec le Brésilien Ayrton Senna marquera durablement le sport automobile. Depuis sa retraite sportive, aucun pilote français n'a approché ses performances.

Alain Prost, 1990

Alain Prost, 1990

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Le pilote français Alain Prost, quadruple champion du monde de formule 1, devant une autre figure emblématique de l'automobile : le cheval cabré de la Scuderia Ferrari, en 1990. Mais il échouera pour le titre au volant de la voiture rouge. 

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Les années Renault

Alain Prost est né le 24 février 1955 à Lorette, près de Saint-Chamond (Loire). Sa jeunesse se déroule sans histoires dans la « patrie » du président Pinay, et c'est par le karting que le futur maître de la formule 1 aborde les sports mécaniques. Le pilote montre déjà sa virtuosité : il devient champion d'Europe juniors en 1973, puis champion de France seniors en 1974. En 1975, Alain Prost abandonne le kart pour se consacrer à l'automobile. Il s'inscrit à l'école de pilotage parrainée par Elf et, suivant la filière du pétrolier français, gravira un à un tous les échelons menant à la formule 1 : vainqueur du volant Elf en 1975 ; champion de France de formule Renault en 1976, d'Europe en 1977 ; champion d'Europe de formule 3 en 1979. La logique aurait voulu que le pilote s'engageât en formule 2 l'année suivante, mais Alain pense déjà à la formule 1. Au cours de l'hiver, l'écurie McLaren le sollicite pour des essais ; le jeune Français impressionne les responsables par son talent, son professionnalisme et son sens de la mécanique : il est engagé pour l'année 1980, au côté de l'Irlandais John Watson. Pour ses débuts, il termine sixième, marquant ainsi son premier point au Champ [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « PROST ALAIN (1955- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alain-prost/