HAWTHORN MIKE (1929-1959)

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photographie : Mike Hawthorn

Mike Hawthorn

Mike Hawthorn au volant de sa Ferrari lors du Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone en 1958. Il sera couronné champion du monde de formule 1 cette année-là, devenant le premier Britannique à obtenir ce titre. 

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Le pilote automobile Mike Hawthorn, né le 10 avril 1929 dans le Yorshire, fut le premier Britannique couronné champion du monde de formule 1. Il remporta en effet ce titre prestigieux en 1958, au volant d'une Ferrari. Cette année-là, Juan Manuel Fangio ne disputera que quelques courses et annoncera le 25 juillet sa retraite sportive. Le titre semblait promis à son plus valeureux rival, Stirling Moss. Mike Hawthorn ne remporta qu'un grand prix, le Grand Prix de l'Automobile Club de France à Reims, lors d'une course marquée par l'accident mortel de son coéquipier Luigi Musso. Stirling Moss, lui, s'imposa à quatre reprises, mais la régularité de Mike Hawthorn (cinq places de deuxième) aura prévalu (42 points contre 41). L'esprit sportif de Stirling Moss doit aussi être signalé : lors du Grand Prix du Portugal, Mike Hawthorn, deuxième derrière Moss, est disqualifié pour avoir roulé en sens inverse à la suite d'un tête-à-queue ; Moss interviendra auprès des commissaires pour que Hawthorn soit reclassé, un geste chevaleresque qui lui coûtera un titre mondial qu'il n'obtiendra jamais.

Mike Hawthorn a trouvé la mort en janvier 1959 au cours d'un banal accident de la route.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « HAWTHORN MIKE - (1929-1959) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mike-hawthorn/