BUTTON JENSON (1980- )

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Le pilote britannique Jenson Button est devenu champion du monde de formule 1 en 2009, après dix années de compétition au plus haut niveau, confirmant enfin son talent. Il a obtenu ce titre au terme d'une saison atypique, au volant d'une Brawn G.P. qui a damé le pion aux monoplaces de toutes les grandes écuries.

Jenson Button

Jenson Button

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Au volant de sa Brawn G.P., Jenson Button a remporté six des sept premières courses de l'année 2009, dont le Grand Prix de Bahreïn, ici. À l'issue d'une saison atypique, qui a vu les grands constructeurs dominés par les écuries à la réputation plus modeste, le Britannique est devenu le... 

Crédits : C. Mason/ Getty

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Jenson Button est né le 19 janvier 1980 à Frome (Somerset), bourgade campagnarde du sud-ouest de l'Angleterre. Son père, John, propriétaire d'une concession automobile, est un passionné de sports mécaniques et fut un bon pilote de rallye-cross dans les années 1970. Les parents de Jenson divorcent lorsqu'il est âgé de sept ans. John lui offrira toujours une épaule rassurante, puis deviendra son mécanicien, chauffeur et premier supporter... Ce père l'initie au karting. Puis Jenson évolue en formule Ford, devenant champion de Grande-Bretagne et vice-champion d'Europe de cette catégorie en 1998. L'année suivante, il court en formule 3.

Il n'est sans doute pas encore mûr pour la formule 1 quand, en 2000, Frank Williams lui propose d'épauler Ralf Schumacher au sein de son écurie ; mais une telle offre venue d'un constructeur de pointe ne peut pas se refuser. Ses débuts sont prometteurs ; Patrick Head, l'associé de Frank Williams, évoquera plus tard le coup de volant souple de Button, qui lui permettait de préserver ses freins et ses pneumatiques. Il termine déjà huitième du Championnat du monde, mais il ne voit pas son contrat reconduit, car Williams a engagé le Colombien Juan Pablo Montoya. Pour Button, il s'agit du premier méandre d'une carrière qui n'en manquera pas. Il rejoint alors l'écurie Benetton-Renault. Mais il ne parvient pas à maîtriser une monoplace rétive ; en outre, Flavio Briatore, le patron de l'équipe, lui reproche son dilettantisme. Son image devient vite celle d'un play-boy qui multiplie les conquêtes féminines, ce qui lui vaudra bientôt le surnom de « Jet-Set Button ».

En 2003, il quitte Renault et rejoint l'écurie B.A.R. Honda. Button est un proche de David Richards, le patron de B.A.R., et le staff technique l'accueille à bras ouverts ; seul [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BUTTON JENSON (1980- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jenson-button/