FAR WEST

Médias de l’article

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams
Crédits : Ansel Adams/ d.r.

photographie

1800 à 1850. Indépendances américaines

1800 à 1850. Indépendances américaines
Crédits : Encyclopædia Universalis France

vidéo

Bisons d'Amérique, Yellowstone

Bisons d'Amérique, Yellowstone
Crédits : D. Schultz, Tony Stone Images/ Getty

photographie

Wounded Knee

Wounded Knee
Crédits : MPI/ Getty Images

photographie


Le terme de Far West, popularisé par le cinéma, la littérature, le folklore et la télévision, est en lui-même assez vague et ne correspond ni à une période de l'histoire américaine ni à un domaine géographique bien défini. Forgé à l'imitation de Far East, qui pour les Américains désigne ce que nous appelons l'Extrême-Orient, il désigne donc l'extrême ouest du domaine américain, aux diverses phases de l'extension de la nation. En fait, malgré les apparences, ce terme qui, à l'origine, avait un contenu géographique – le Far West succédait au Middle West quand on venait de l'Est – en est venu à qualifier une phase de l'histoire américaine, la fin de la conquête et de l'occupation territoriales, entre la guerre de Sécession et l'aube du xxe siècle.

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams

Mount Williamson-Clearing Storm, Ansel Adams

photographie

Ansel Adams, «Mount Williamson-Clearing Storm», 1944. Tirage argentique, 38,7 cm X 47,6 cm. 

Crédits : Ansel Adams/ d.r.

Afficher

L'épopée du Far West, terminée aux premières années du xxe siècle, est devenue une véritable mythologie qui sert d'assise à la civilisation américaine et justifie ses fins. C'est, en effet, la lutte des bons contre les méchants, la victoire du progrès sur les ténèbres, l'apothéose de l'homme blanc contre les forces de la nature, thèmes chers à un pays puritain et sans passé.

Définition géographique et historique

Les limites topographiques sont fort imprécises, dans la mesure où le Far West couvre l'espace situé entre le Middle West, à l'est, et la côte du Pacifique, à l'ouest. Il correspond donc à peu près aux États ou parties d'États situés dans les montagnes Rocheuses, ainsi qu'à leurs prolongements au contact des plaines, dans les deux Dakotas, et la partie occidentale du Nebraska entre la frontière canadienne, au nord, et les confins mexicains, au sud. Cet immense ensemble, qui comprend environ le tiers des États-Unis, est encore parfois désigné sous l'appellation de Far West, bien qu'on lui préfère celle d'États des Rocheuses.

Une telle définition est cependant incomplète sans le recours à l'histoire et à un phénomène typiquement américain, celui de la frontièr [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages


Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis



Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

Classification


Autres références

«  FAR WEST  » est également traité dans :

CONQUÊTE DE L'OUEST - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Olivier COMPAGNON
  •  • 303 mots

1803 Le président Jefferson achète la Louisiane à la France et double ainsi la superficie du territoire des États-Unis. 1819 Les États-Unis acquièrent aux dépens de l'Espagne la Floride, qui entre officiellement dans l'Union en 1845. 1845 Ancienne province du Mexique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/conquete-de-l-ouest-reperes-chronologiques/#i_25149

BUFFALO BILL (1846-1917)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 585 mots

de romans à quatre sous, qui transforment l'excellent tireur et l'intrépide cavalier en héros folklorique de l'Ouest. Parmi ces auteurs figurent Ned Buntline (pseudonyme de E. Z. C. Judson) et Prentiss Ingraham. La mise en scène de l'Ouest paraissant être une idée lucrative, Buffalo Bill se laisse convaincre en 1872 de jouer dans la pièce de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/buffalo-bill/#i_25149

FORD JOHN (1894-1973)

  • Écrit par 
  • Jean-Louis LEUTRAT
  •  • 1 732 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Retour au western »  : […] Monument Valley, soigneusement construite dans l'œuvre de Ford, et dont elle constitue en quelque sorte l'épine dorsale. L'année 1939 est aussi celle de trois films importants dans lesquels Ford traite des mythes « fondateurs » des États-Unis, l'Ouest, Lincoln et l'esprit de 1776 (Stagecoach ; Young Mr. Lincoln [Vers sa destinée] ; […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ford-john-1894-1973/#i_25149

FRONTIÈRE LA

  • Écrit par 
  • André KASPI
  •  • 526 mots
  •  • 1 média

D'après le Bureau du recensement américain, la frontière correspond à une zone de peuplement dans laquelle la densité est supérieure à deux habitants et inférieure à six habitants par mille carré (2,59 km2). C'est pourquoi il fut déclaré officiellement en 1890 que la frontière avait disparu aux États-Unis. La frontière n'a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-frontiere/#i_25149

GUADALUPE HIDALGO TRAITÉ DE (1848)

  • Écrit par 
  • Olivier COMPAGNON
  •  • 180 mots
  •  • 1 média

Signé le 2 février 1848, le traité de Guadalupe Hidalgo met un terme à la guerre qui avait éclaté le 13 mai 1846 entre le Mexique et les États-Unis, après l'entrée dans l'Union du Texas, une ancienne province mexicaine qui avait fait sécession et était devenue indépendante […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-de-guadalupe-hidalgo/#i_25149

L'HOMME QUI TUA LIBERTY VALANCE (J. Ford), en bref

  • Écrit par 
  • Joël MAGNY
  •  • 227 mots

John Ford (1894-1973) fut l'un des artisans majeurs de la mythologie du Far West, avec des films comme Le Cheval de fer (1924), La Chevauchée fantastique (1939) ou La Poursuite infernale (1946). Dans L'Homme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-homme-qui-tua-liberty-valance-j-ford-en-bref/#i_25149

RANCH

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 458 mots

Dans l'Ouest américain, le caractère fortement contraignant du milieu naturel, la topographie coupée, les rigueurs de climats généralement excessifs, la faiblesse traditionnelle des densités d'occupation se sont conjugués pour développer une forme privilégiée d'activité économique : le grand élevage bovin extensif, le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ranch/#i_25149

WESTERN

  • Écrit par 
  • Jean A. GILI
  •  • 3 300 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « L'espace et le temps »  : […] siècle et la première moitié du xixe, à la condition que le thème soit d'inspiration traditionnelle et qu'il évoque la pénétration des colons en direction de l'ouest. Au départ des colonies de la Nouvelle-Angleterre, les expéditions organisées au xviiie siècle fournissent les bases du Grand […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/western/#i_25149

Voir aussi

Pour citer l’article

Claude FOHLEN, « FAR WEST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/far-west/