ROCHEUSES MONTAGNES

Médias de l’article

Les Rocheuses au Canada

Les Rocheuses au Canada
Crédits : Cosmo Condina, Tony Stone Images/ Getty

photographie

Parc national de Yellowstone, Wyoming

Parc national de Yellowstone, Wyoming
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

photographie

Old Faithful

Old Faithful
Crédits : James Randklev, Tony Stone Images/ Getty

photographie

Devils Tower

Devils Tower
Crédits : Michael Townsend, Tony Stone Images/ Getty

photographie

Tous les médias


Les montagnes Rocheuses sont la chaîne la plus puissante de l'Amérique du Nord. Elles forment un gigantesque bourrelet de 3 000 kilomètres de longueur, qui possède une série de sommets dépassant 4 000 mètres. Cette immense barrière, division naturelle du territoire, joue un peu le même rôle que les Alpes en Europe : frontière d'État franchie par les grandes voies de communication, généreux château d'eau pourvu de vastes barrages fournissant d'importantes quantités d'hydro-électricité, lieu de tourisme célèbre pour ses parcs nationaux et ses stations de ski. Elle est en outre un remarquable réservoir de richesses minières et forestières. Les Rocheuses dominent directement les grandes plaines à l'est et de vastes plateaux de laves désertiques vers l'ouest, qui s'étendent jusqu'aux cordillères côtières.

Les différentes parties des montagnes Rocheuses

Au nord, la partie canadienne des Rocheuses est formée de couches sédimentaires plissées et soulevées ; elle présente de grandes dislocations et des formes extrêmement variées. Les points culminants sont le mont Columbia (3 747 m) et le mont Robson (3 954 m). Les sommets ont souvent un aspect aplani ; l'érosion glaciaire a puissamment imprimé sa marque, laissant de vastes cirques et des auges profondes. Les plus hautes terres portent encore de petits glaciers. Froide, humide et boisée, cette chaîne a peu de ressources minières et seuls les terrains crétacés contiennent quelques bassins miniers exploitables. Dans l'ensemble, peu d'habitants vivent dans ces montagnes inhospitalières ; il existe cependant une série de petites villes le long des vallées, notamment dans le Sud.

Les Rocheuses au Canada

Les Rocheuses au Canada

photographie

Paysage du Banff National Park, au pied des montagnes Rocheuses, au Canada. 

Crédits : Cosmo Condina, Tony Stone Images/ Getty

Afficher

Aux États-Unis, on distingue trois grandes divisions dans les Rocheuses. Au nord, jusqu'à la latitude des sources du Missouri, on retrouve les caractéristiques des Rocheuses canadiennes : chaînes confuses ne dépassant guère 2 000 à 3 000 mètres d'altitude, avec quelques sommets plus élevés ; les dislocations tectoniques sont importantes et le fossé occidental, le


pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Écrit par :

Classification


Autres références

«  » est également traité dans :

ALBERTA PROVINCE D'

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 653 mots
  •  • 2 médias

Située à l'extrémité ouest des Prairies canadiennes, l'Alberta est, par sa superficie (661 185 km2), la quatrième province du pays ; elle comptait, en 2006, 3,29 millions d'habitants. On peut la diviser en six régions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/province-d-alberta/#i_25549

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • René BLANCHET, 
  • Jacques BOURGOIS, 
  • Jean-Louis MANSY, 
  • Bernard MERCIER DE LÉPINAY, 
  • Jean-François STEPHAN, 
  • Marc TARDY, 
  • Jean-Claude VICENTE
  •  • 24 182 mots
  •  • 23 médias

Dans le chapitre « Le domaine cordillérain »  : […] un autochtone cordillérain, où la tectonique compressive laramienne du Paléocène (60 Ma) est à l'origine du chevauchement de vastes panneaux de socle ; il s'agit des montagnes Rocheuses des États-Unis qui enserrent le plateau du Colorado, lequel a échappé aux déformations […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/#i_25549

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Danièle LAVALLÉE, 
  • Catherine LEFORT
  •  • 18 008 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'environnement arctique au Pléistocène. Les voies de migration »  : […] le Labrador, le Keewatin et la terre de Baffin, à l'ouest, la calotte glaciaire des Rocheuses qui recouvre la chaîne montagneuse et s'étend jusqu'au Pacifique et, au nord, jusqu'à l'Alaska. Aux mêmes moments (maximums glaciaires), le niveau des océans se trouve considérablement abaissé (de — 60 à — 150 m par rapport au niveau actuel, selon les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geographie/#i_25549

CANADA - Cadre naturel

  • Écrit par 
  • Pierre DANSEREAU, 
  • Henri ROUGIER
  •  • 5 735 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Zones alpines »  : […] La végétation des zones alpines des Rocheuses et des hauts sommets laurentiens et appalachiens ressemble beaucoup, surtout au voisinage des glaciers, à la toundra arctique. Elle bénéficie toutefois de températures plus variables, de pluies plus abondantes et de sols généralement plus profonds. Dans les Rocheuses, les pelouses sont souvent des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-cadre-naturel/#i_25549

DENVER

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 343 mots
  •  • 1 média

Denver (575 817 hab. en 2006 pour la ville proprement dite, 2 408 750 pour l'agglomération) est implantée superbement à quelque 1 600 mètres d'altitude, au pied même de la monumentale barrière des Rocheuses, au cœur d'une somptueuse zone agricole (véritable oasis créée ex […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/denver/#i_25549

ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT, 
  • Laurent VERMEERSCH
  •  • 19 938 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « Des Rocheuses au Pacifique »  : […] Les Rocheuses dominent nettement les Grandes Plaines vers l'est, mais se prolongent par de hauts plateaux vers l'ouest. Dans l'ensemble, les formes sont lourdes et les sommets fréquemment aplanis, même dans les grandes chaînes. C'est la limite de partage des eaux entre le versant atlantique et le versant pacifique. Les formations géologiques sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-geographie/#i_25549

FAR WEST

  • Écrit par 
  • Claude FOHLEN
  •  • 2 781 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Définition géographique et historique »  : […] West couvre l'espace situé entre le Middle West, à l'est, et la côte du Pacifique, à l'ouest. Il correspond donc à peu près aux États ou parties d'États situés dans les montagnes Rocheuses, ainsi qu'à leurs prolongements au contact des plaines, dans les deux Dakotas, et la partie occidentale du Nebraska entre la frontière canadienne, au nord […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/far-west/#i_25549

GLACIERS

  • Écrit par 
  • François ARBEY, 
  • Louis LLIBOUTRY
  •  • 13 000 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Glaciers des cordillères américaines »  : […] à 1 800 mètres, un coefficient d'activité de 1,7 m (équivalent en eau) par 100 mètres de dénivelé. Plus à l'est, dans les montagnes Rocheuses, la ligne d'équilibre se situe 400-700 mètres plus haut et le coefficient d'activité est deux fois moindre. Vers le sud, l'altitude de la ligne d'équilibre croît jusqu'à 3 730 mètres par 37 degrés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/glaciers/#i_25549

GRAND LAC SALÉ

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 164 mots
  •  • 1 média

Au contact de la sierra Nevada et des grands plateaux du centre des montagnes Rocheuses (Columbia, Grand Bassin, Colorado) se multiplient, élément original de diversification des paysages, les formes de cuvettes intérieures. La plus importante, véritable playa de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grand-lac-sale/#i_25549

PLAINES CENTRALES ou GRANDES PLAINES, États-Unis

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 974 mots

Milieu géographique le plus vaste de l'ensemble du continent nord-américain, les Plaines centrales s'étirent sans interruption fondamentale du littoral du golfe du Mexique aux domaines arctiques frangeant le territoire canadien. L'altitude moyenne est de l'ordre de 280 mètres. Les paysages sont généralement monotones. On a même pu localement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/plaines-centrales-grandes-plaines/#i_25549

RÍO GRANDE

  • Écrit par 
  • Donald Dilworth BRAND, 
  • Robert H. SCHMIDT Jr.
  •  • 1 743 mots

Texas et le Mexique. Né à plus de 3 700 mètres d'altitude dans les montagnes Rocheuses, le Río Grande traverse des steppes et des déserts, puis arrose de riches régions agricoles avant de se jeter dans le golfe du Mexique. Il parcourt ainsi environ 3 030 kilomètres, drainant au passage un bassin d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rio-grande/#i_25549

ROCHES (Déformations) - Charriages et chevauchements

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
  •  • 3 202 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Les charriages dans l'espace et dans le temps »  : […] de kilomètres, au travers des Appalaches et des montagnes Rocheuses, qui ont eu des résultats grandioses : l'ensemble des Appalaches (où l'on connaît depuis longtemps des systèmes de nappes), socle et couverture, autochtone et allochtone, déformations précoces et tardives compris reposent à plat, par un vaste cisaillement horizontal de plusieurs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-deformations-charriages-et-chevauchements/#i_25549

SALT LAKE CITY

  • Écrit par 
  • Jacques SOPPELSA
  •  • 314 mots
  •  • 2 médias

Capitale des mormons, Salt Lake City (180 650 hab. en 2006), capitale de l'Utah, est une ville particulièrement originale : elle est née en effet de la seule volonté d'une communauté religieuse, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/salt-lake-city/#i_25549

Voir aussi

Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « ROCHEUSES MONTAGNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-rocheuses/