SAN FRANCISCO

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San Francisco, ville de Californie située sur la côte pacifique, a été fortement marquée, avant son entrée dans la fédération américaine, par d'importants flux migratoires venus principalement d'Europe et des États-Unis, mais aussi d'Asie, en raison de la découverte de l'or. Le territoire de la ville, qui inclut une quarantaine de collines, correspond ici à celui du comté, alors que la métropole englobe l'ensemble des comtés de la péninsule que le Bureau de recensement nomme San Francisco-Oakland-San Jose et les Californiens San Francisco Bay Area. Dès la ruée vers l'or, au milieu du xixe siècle, son port et ses chantiers navals ont généré une part importante de l’activité économique. Les dockers, tout autant que les banquiers et les promoteurs, participent à la dynamique de cette ville.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Située sur la faille de San Andreas, San Francisco a subi deux importants tremblements de terre, en 1906 et 1989 ; le premier a été à l'origine d'un grand incendie, à la suite duquel la ville se dota d'une architecture monumentale. Par ailleurs, les feux de forêt qui ont ravagé en 2018 le nord de la Californie, entraînant la mort d’une centaine de personnes, ont fortement sensibilisé les habitants de la ville aux risques de catastrophes naturelles.

Séisme de 1906 à San Francisco

Photographie : Séisme de 1906 à San Francisco

Une rue de San Francisco lors du séisme du 18 avril 1906. Des murs se sont effondrés et on voit, au loin, la fumée d'un incendie. 

Crédits : Arnold Genthe/ Hulton Archive/ Getty Images

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Au tournant du xixe siècle, alors que les États-Unis accèdent au rang de première puissance mondiale, les élites locales choisirent de faire de San Francisco une ville au rayonnement universel : James Rolph, élu maire en 1911 (et reconduit dans ses fonctions pendant vingt ans), prit pour modèle Paris et Chicago. San Francisco réussit, comme d'autres villes californiennes, à construire une alliance, voire une solide complicité, avec l'État fédéral et bénéficia d'un développement économique de grande envergure. « Ville de la frontière » en 1848, au moment où la Californie devenait américaine, elle se situe à présent au sixième rang des métropoles américaines et est bien ancré [...]

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États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative
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Séisme de 1906 à San Francisco

Séisme de 1906 à San Francisco
Crédits : Arnold Genthe/ Hulton Archive/ Getty Images

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San Francisco, États-Unis

San Francisco, États-Unis
Crédits : J. Elk III/ Lonely Planet Images/ Getty

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Golden Gate Bridge à San Francisco (États-Unis)

Golden Gate Bridge à San Francisco (États-Unis)
Crédits : Engel Ching/ Shutterstock

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  • : directrice de recherche émérite au CNRS-CREDA, université Sorbonne Nouvelle, Paris, professeur à l'institut des hautes études de l'Amérique latine, Paris

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Pour citer l’article

Cynthia GHORRA-GOBIN, « SAN FRANCISCO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/san-francisco/