SAN FRANCISCO

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San Francisco, ville de Californie située sur la côte pacifique, a été fortement marquée, avant son entrée dans la fédération américaine, par d'importants flux migratoires venus principalement d'Europe et des États-Unis, mais aussi d'Asie, en raison de la découverte de l'or. Le territoire de la ville, qui inclut une quarantaine de collines, correspond ici à celui du comté, alors que la métropole englobe l'ensemble des comtés de la péninsule que le Bureau de recensement nomme San Francisco-Oakland-San Jose et les Californiens San Francisco Bay Area. Dès la ruée vers l'or, au milieu du xixe siècle, son port et ses chantiers navals ont généré une part importante de l’activité économique. Les dockers, tout autant que les banquiers et les promoteurs, participent à la dynamique de cette ville.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Située sur la faille de San Andreas, San Francisco a subi deux importants tremblements de terre, en 1906 et 1989 ; le premier a été à l'origine d'un grand incendie, à la suite duquel la ville se dota d'une architecture monumentale. Par ailleurs, les feux de forêt qui ont ravagé en 2018 le nord de la Californie, entraînant la mort d’une centaine de personnes, ont fortement sensibilisé les habitants de la ville aux risques de catastrophes naturelles.

Séisme de 1906 à San Francisco

Photographie : Séisme de 1906 à San Francisco

Une rue de San Francisco lors du séisme du 18 avril 1906. Des murs se sont effondrés et on voit, au loin, la fumée d'un incendie. 

Crédits : Arnold Genthe/ Hulton Archive/ Getty Images

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Au tournant du xixe siècle, alors que les États-Unis accèdent au rang de première puissance mondiale, les élites locales choisirent de faire de San Francisco une ville au rayonnement universel : James Rolph, élu maire en 1911 (et reconduit dans ses fonctions pendant vingt ans), prit pour modèle Paris et Chicago. San Francisco réussit, comme d'autres villes californiennes, à construire une alliance, voire une solide complicité, avec l'État fédéral et bénéficia d'un développement économique de grande envergure. « Ville de la frontière » en 1848, au moment où la Californie devenait américaine, elle se situe à présent au sixième rang des métropoles américaines et est bien ancrée dans les réseaux de la « nouvelle économie », reposant sur l'utilisation des capitaux à risques. Selon les estimations (2018), la ville compte 883 305 habitants et la Consolidated Metropolitan Statistical Area (métropole incluant 14 comtés) 9,6 millions habitants sur un périmètre plus large que celui de la « San Francisco Bay Area ».

Un passé dynamique

San Francisco, dont le territoire était auparavant occupé par des tribus indiennes, est né de la colonisation espagnole, avant de s'« américaniser ». Il fut choisi, en 1776, comme site d'un presidio et d'une mission franciscaine et, en 1835, pour y établir un pueblo (Yerba Buena). Le presidio représente le pouvoir politique et militaire, alors que le pueblo n'a qu'une fonction purement agricole. La ville, qui prit le nom de San Francisco en 1847, ne disposait pas de mines aurifères mais elle fut, avec Oakland, le point de départ des expéditions et ravitaillements. La ruée vers l'or, à partir de 1848, a entraîné la construction d'une ligne de chemin de fer transcontinentale, achevée en 1869 : il ne fallait plus que six jours pour aller de la côte est à San Francisco. Les travaux furent réalisés grâce à une main-d'œuvre chinoise docile et bon marché, à des entrepreneurs que n'effrayaient pas les contraintes géographiques, aux avantages accordés par l'État fédéral aux sociétés privées sous la forme de vastes parcelles de terre de part et d'autre du tracé des voies.

Dans un premier temps, San Francisco a accueilli des migrants venus s'enrichir et le nombre des hommes y fut donc longtemps largement supérieur à celui des femmes. Dans la seconde moitié du xixe siècle (conquête de l'Ouest), les flux migratoires étaient composés d'Américains, parmi lesquels des scientifiques et des érudits de sciences naturelles qui furent à l'origine de la création du Sierra Club, la première association incarnant ce souci croissant des Américains de prendre en compte l'environnement naturel dans les décisions d'aménagement. Au moment de l'industrialisation s'est constitué un mouvement ouvrier, sous l'égide, notamment, du California Workingman's Party qui, dans les années 1870, désigna les Chinois (logés principalement sur Angel Island, dans la baie) comme responsables des mauvaises conditions de travail ; un grand nombre d'entre eux furent [...]

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États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Séisme de 1906 à San Francisco

Séisme de 1906 à San Francisco
Crédits : Arnold Genthe/ Hulton Archive/ Getty Images

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San Francisco, États-Unis

San Francisco, États-Unis
Crédits : John Elk III/ Lonely Planet Images/ Getty Images

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Golden Gate Bridge à San Francisco (États-Unis)

Golden Gate Bridge à San Francisco (États-Unis)
Crédits : Engel Ching/ Shutterstock

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  • : directrice de recherche émérite au CNRS-CREDA, université Sorbonne Nouvelle, Paris, professeur à l'institut des hautes études de l'Amérique latine, Paris

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Pour citer l’article

Cynthia GHORRA-GOBIN, « SAN FRANCISCO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/san-francisco/