MIDDLE WEST

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Le Middle West, ou Midwest, est une région du nord et du centre des États-Unis qui s'étend entre les Appalaches et les montagnes Rocheuses, au nord de la rivière Ohio et du 37e parallèle. Le Middle West, tel qu'il est défini par le gouvernement fédéral, est constitué des États du Dakota du Nord et du Dakota du Sud, de l'Illinois, de l'Indiana, de l'Iowa, du Kansas, du Michigan, du Minnesota, du Missouri, du Nebraska, de l'Ohio et du Wisconsin. Assemblage en fait de deux régions, le Territoire du Nord-Ouest et les Plaines centrales, le Middle West est devenu plus une idée qu'une région : c'est une zone qui présente une immense diversité considérée comme représentative d'une « Amérique moyenne ».

Rattaché aux États-Unis en 1783, à la fin de la révolution américaine, le Territoire du Nord-Ouest fut l'objet d'ordonnances qui ont créé un précédent pour l'adhésion des futurs territoires à l'Union. Les Plaines centrales rejoignirent les États-Unis en 1803, dans le cadre de la cession de la Louisiane. Au départ, les Plaines centrales se développèrent sur le plan agricole alors que le Territoire du Nord-Ouest qui bénéficie à la fois d'un sol très fertile et de ressources naturelles (charbon, pétrole, minerai de fer, calcaire) prit aussi son essor sur le plan industriel.

Les nouveaux axes de transport, des canaux puis des voies ferrées, relièrent le Middle West aux marchés de l'Est du pays et inscrivirent nettement la région dans le Nord qui s'industrialisait, achevant ainsi un processus entamé en 1787 au moment où l'esclavage fut interdit dans le Territoire du Nord-Ouest. La région n'était cependant pas dépourvue de sympathisants sudistes, car un grand nombre des nouveaux migrants, en particulier dans la vallée de l'Ohio, venaient du Sud. Le Middle West allait donner naissance non seulement à un nouveau parti politique qui consacrait ses efforts à la limitation de l'esclavage (le Parti républicain) mais aussi aux deux défenseurs les plus fervents de l'Union : Abraham Lincoln et Stephen A. Douglas.

Après la guerre de Sécession (1861-1865), le [...]

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Pour citer l’article

« MIDDLE WEST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/middle-west/