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MIDDLE WEST

Middle West - crédits : Encyclopædia Universalis France

Middle West

Fréquemment employée par les Américains, l’expression « Middle West » (ou « Midwest ») désigne le cœur géographique des États-Unis. Il s’agit d’une zone de plaines et de plateaux située au centre du pays, à la frontière avec le Canada, bordée à l’ouest par les montagnes Rocheuses et à l’est et au sud-est par les Appalaches. Le bureau du recensement américain (U.S. Census Bureau), qui délimite le pays en quatre régions pour le recensement, inclut douze États dans la région « Midwest » : Dakota du Nord, Dakota du Sud, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Michigan, Minnesota, Missouri, Nebraska, Ohio, Wisconsin. Les clichés associés au Midwest en font une Amérique rurale majoritairement blanche et conservatrice, mais il s’agit en réalité d’un territoire contrasté, divisé notamment entre les Grandes Plaines agricoles à l’ouest et les Grands Lacs anciennement industrialisés à l’est.

Entre est et ouest, la plus ancienne frontière du territoire américain

Le Middle West n’a pas été immédiatement intégré au territoire national. Si la région des Grands Lacs faisait partie des États-Unis définis par le traité de Paris (1783), elle était dotée d’un statut à part et nommée « Territoires du Nord-Ouest », en marge des treize colonies fondatrices de la côte Atlantique. La subdivision progressive des Territoires du Nord-Ouest a donné naissance aux actuels États de l’Ohio (entré dans l’Union en 1803), de l’Indiana (1816), de l’Illinois (1818), du Michigan (1837) et du Wisconsin (1848). Les territoires situés à l’ouest du Mississippi faisaient partie de la Louisiane, cédée par la France aux États-Unis en 1803. L’expédition Lewis et Clark (1804-1806), partie de Saint Louis pour remonter le Missouri en direction du Pacifique, a contribué à une meilleure connaissance de ces territoires et des peuples amérindiens qui les occupaient. La Louisiane a fait l’objet de multiples subdivisions successives à mesure que s’étendait le contrôle territorial du gouvernement central, aboutissant à l’incorporation des États des Grandes Plaines tels que le Missouri en 1821 ou le Nebraska en 1867. Les derniers États du Midwest intégrés à l’Union sont les Dakotas en 1889.

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Écrit par

  • : professeure agrégée de géographie, attachée temporaire d'enseignement et de recherche à l'École normale supérieure de Lyon

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Middle West - crédits : Encyclopædia Universalis France

Middle West

Autres références

  • CATHER WILLA (1873-1947)

    • Écrit par Universalis, Pierre-Yves PÉTILLON
    • 1 132 mots

    Tout commence un jour de mars 1883. Willa Cather a neuf ans. Sa famille, des fermiers de lointaine ascendance irlandaise installés en Virginie depuis l'époque coloniale, traverse des temps difficiles ; la compagnie de chemin de fer offre des terres à bon marché à l'ouest, dans la vaste prairie. La...

  • CINCINNATI

    • Écrit par Laurent VERMEERSCH
    • 1 012 mots
    • 2 médias

    Située à l’extrême sud-ouest de l’État de l’Ohio, Cincinnati (troisième ville de l’État avec 299 000 habitants, mais principale aire métropolitaine avec 2 165 000 habitants en 2016) doit son destin à sa situation sur la rive nord de l’Ohio, qu’elle enjambe pour s’étaler également au sud, dans le Kentucky....

  • CLEVELAND

    • Écrit par Laurent VERMEERSCH
    • 1 229 mots
    • 3 médias

    Cleveland, ville de 385 000 habitants (2016), est située sur la rive sud du lac Érié. Son agglomération, avec 2,056 millions d’habitants, est la deuxième de l’État de l’Ohio (après celle de Cincinnati). Son rang parmi les villes américaines révèle l’histoire de son développement : quarante-cinquième...

  • COLUMBUS, Ohio

    • Écrit par Laurent VERMEERSCH
    • 707 mots
    • 1 média

    Capitale de l’État de l’Ohio, la ville de Columbus est, avec 860 000 habitants (2016), la plus importante du Midwest après Chicago, même si son agglomération (2 041 000 habitants) ne se classe qu’en trente-troisième position à l’échelle nationale et derrière Cincinnati et Cleveland...

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Voir aussi