LÉVINAS EMMANUEL (1905-1995)

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L'écharde dans la chair de la raison : une responsabilité infinie

Deux titres emblématiques annoncent la transition à une troisième période de la pensée, qui culminera avec la publication d'un second chef-d'œuvre : Autrement qu'être et au-delà de l'essence (1974). Difficile Liberté (1963) regroupe des essais sur le judaïsme. La liberté qui n'est plus pensée sous le signe de l'autonomie, mais sous le signe de la responsabilité, ne peut être que difficile, dans la mesure où elle assigne irrévocablement le sujet à autrui. L'hétéronomie, contre laquelle les Lumières se sont déchaînées, au nom de l'exigence d'une raison adulte et émancipée, doit être repensée à travers la notion biblique d'élection, qui revêt pour Lévinas un sens foncièrement moral. Loin de désigner un privilège exorbitant, elle signifie la mise à part du responsable, sa responsabilité infinie qui n'a pas sa mesure dans la bonne volonté ou la disponibilité de ce dernier. Paradoxalement, cette hétéronomie n'est pas synonyme d'aliénation. C'est elle, au contraire, qui fonde la véritable dignité du sujet.

Humanisme de l'autre homme, paru en 1973, au moment même où Lévinas devient professeur à la Sorbonne, est la réponse du philosophe à la génération des soixante-huitards qu'il avait continué à instruire en pleine révolte estudiantine sur le campus de Nanterre. Au moment même où l'antihumanisme, allié aux différentes versions du structuralisme, ou à la Lettre sur l'humanisme de Heidegger, occupe le devant de la scène, Lévinas montre de quel côté il fallait trouver une issue : l'avènement d'un nouvel humanisme, non plus centré sur les valeurs de l'individu libéral, ni fasciné par le surhomme nietzschéen, mais faisant l'expérience de la responsabilité. Au lieu d'aspirer à être le « berger de l'être », comme le veut Heideg [...]

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur émérite de la faculté de philosophie de l'Institut catholique de Paris, titulaire de la chaire "Romano Guardini" à l'université Humboldt de Berlin (2009-2012)

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Pour citer l’article

Jean GREISCH, « LÉVINAS EMMANUEL - (1905-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/emmanuel-levinas/