LÉVINAS EMMANUEL (1905-1995)

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Autrui me regarde : l'épiphanie du visage

L'expérience du « déchirement profond d'un monde attaché à la fois aux philosophes et aux prophètes » (Totalité et Infini) est un aspect du thème central autour duquel gravite Totalité et Infini, qu'explicite le sous-titre : Essai sur l'extériorité. Lévinas cherche à étayer par des descriptions phénoménologiques originales sa thèse selon laquelle l'ontologie, aussi bien celle d'Aristote que celle de Heidegger, pour fondamentale qu'elle soit, ne saurait revendiquer le titre de « philosophie première ». Du contexte de Totalité et Infini font partie des articles importants : « L'ontologie est-elle fondamentale ? » (1951), « Le Moi et la totalité » (1954), « La Philosophie et l'idée de l'Infini » (1959). L'intervention, « Transcendance et hauteur » présente les intuitions directrices de l'ouvrage aux membres de la Société française de philosophie (1962).

Totalité et Infini est un plaidoyer pour une métaphysique renouvelée inséparable d'une phénoménologie. Sa thèse directrice est que « l'essentiel de l'éthique est dans son intention transcendante », qui déborde la distinction habituelle entre théorie et pratique. En reprenant des intuitions de Platon, Plotin, Kant et Bergson, Lévinas cherche à cerner un rapport à autrui qui précède l'effort de comprendre autrui seulement comme un alter ego. Sa découverte essentielle est que la compréhension d'autrui est inséparable de son invocation, l'injonction éthique, qui a sa source première dans le fait qu'autrui me regarde.

En plaçant son interrogation sous l'égide de l'opposition du Même et de l'Autre, Lévinas décrit le désir métaphysique qui décide de l'humanité de l'homme. Il apporte ainsi une réponse à la question qui ne cesse de hanter tous ses écrits : « Que signifie l'intelligibilité de l'intelligible, la signific [...]

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur émérite de la faculté de philosophie de l'Institut catholique de Paris, titulaire de la chaire "Romano Guardini" à l'université Humboldt de Berlin (2009-2012)

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Pour citer l’article

Jean GREISCH, « LÉVINAS EMMANUEL - (1905-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/emmanuel-levinas/