DORSALES OCÉANIQUES

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Structure superficielle des dorsales

Les dorsales océaniques sont des chaînes sous-marines de quelques milliers de kilomètres de largeur.

Profils topographiques

Dessin : Profils topographiques

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Profils topographiques à travers l'océan Atlantique central et le continent nord-américain. Ces profils ont étés établis à partir de données numériques réparties sur une grille dont la maille élémentaire est de 5' x 5'. La topographie est indiquée en noir pour les parties des... 

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Topographie au nord de l'équateur

Dessin : Topographie au nord de l'équateur

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Topographie moyenne d'un flanc de la dorsale Pacifique et de la dorsale médio-atlantique au nord de l'équateur. La profondeur suit une variation monotone en fonction de l'âge et, par conséquent, en fonction de la distance à l'axe de la dorsale, qui est représenté par l'âge zéro. Deux lois... 

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Leur morphologie d'ensemble semble être contrôlée par le taux d'accrétion (taux de séparation ou d'ouverture entre deux plaques), qui varie de 1 à 18 centimètres par an.

Pour un faible taux, de l'ordre de 1 à 3 centimètres par an, caractéristique de la dorsale médio-atlantique dans l'Atlantique nord et de la dorsale sud-ouest de l'océan Indien, une vallée profonde, ou rift, marque l'axe de la dorsale. Large de 20 à 50 kilomètres, elle est constituée de grabens emboîtés avec un plancher interne bordé par des grandes failles normales. De part et d'autre, dans la province des montagnes du rift, la croûte océanique conserve une topographie faillée et très accidentée créée dans la vallée, avec une atténuation du relief due à la sédimentation pélagique.

Profils bathymétriques

Dessin : Profils bathymétriques

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Différents profils bathymétriques à haute résolution à l'axe de dorsales en fonction du taux d'accrétion. Les données bathymétriques ont étés recueillies par un système géophysique remorqué près du fond, le Deep-Tow. En a, profil caractéristique d'une dorsale lente avec son relief... 

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Pour une accrétion moyenne, de 3 à 5 centimètres par an, observée dans l'Atlantique sud et au niveau de la dorsale centrale indienne, la vallée axiale n'est bien développée qu'au contact des failles transformantes qui segmentent ce dispositif de dorsales. Pour une accrétion rapide, de 5 à 10 centimètres par an, la vallée axiale, souvent absente, n'a que 50 à 200 mètres de profondeur. Elle occupe l'axe d'un large bombement, et la topographie des flancs est relativement douce. De bons exemples sont fournis par la dorsale du Pacifique est, à l'entrée du golfe de Californie, et par la dorsale de Colón (Galapagos Spreading Center), à l'est des îles Galapagos.

Pour une accrétion très rapide, située entre 10 à 18 centimètres par an, il n'y a plus de vallée axiale mais, au contraire, une ride topographique linéaire de 200 à 300 mètres de relief et d'une dizaine de kilomètres de largeur, parfois entaillée par un petit graben. C'est le cas, par exemple, de la dorsale du Pacifique est à 13 degrés de latitude nord, étudiée en détail depuis 1982 par des équipes françaises à l'aide des submersibles Cyana et Nautile. La croût [...]

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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
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Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Déchirure volcanique du Laki (Islande)
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Plaques et dorsales océaniques

Plaques et dorsales océaniques
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Profils topographiques

Profils topographiques
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Écrit par :

  • : ingénieur civil des Mines, professeur des Universités en géophysique, université de Brest

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Pour citer l’article

Jean FRANCHETEAU, « DORSALES OCÉANIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dorsales-oceaniques/