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CARPATES

Tatras (Slovaquie)

Tatras (Slovaquie)

Les Carpates constituent l'essentiel du système montagneux de l' Europe centre-orientale. Elles offrent la forme d'un S inversé tournant sa convexité principale vers le nord, dans la direction de la plate-forme polonaise, et l'est, vers celle de la plate-forme moldave. Sur plus de 1 500 kilomètres, cet ensemble de chaînes, de massifs, de bassins intérieurs occupe une partie du territoire de sept États et regroupe 18 millions d'habitants dans les années 2000. Demeurées, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, comme les montagnes balkaniques, un foyer d'endémies, un refuge de populations, un réservoir de richesses inexploitées, un milieu de sociétés archaïques, les Carpates étaient considérées comme un milieu « répulsif ». Les plans de développement économique dans le cadre de chacun des États se sont efforcés, avec plus ou moins de succès, d'intégrer chacune des régions carpatiques aux économies nationales, de valoriser les ressources naturelles, de transformer les populations et sociétés locales. En ce début de xxie siècle, compte tenu des profonds bouleversements politiques et économiques survenus dans la région, le stade national est dépassé par la mise en place d'une coopération interétatique dont une organisation, la Convention des Carpates, est le moteur.

Une chaîne originale

Par la morphologie

Carpates : schéma structural

Carpates : schéma structural

Morphologiquement, les Carpates présentent des caractères mixtes ou de transition. On les considère comme le prolongement des Alpes : quelques massifs isolés des Alpes orientales autrichiennes, la chaîne de la Leitha au sud du Danube ont des traits « carpatiques ». Au nord de Bratislava, les Petites Carpates annoncent la courbure de la chaîne. À l'autre extrémité, les Carpates se rattachent aux chaînes balkaniques : la vallée du Danube ne constitue pas une vraie frontière structurale, et les Alpes de Transylvanie se poursuivent, à l'est de la vallée du Timok, par une chaîne nord-sud. On considère cependant la Stara Planina (Balkan) bulgare comme de formation et de structure fort différentes, bien que son arc prolonge celui des Carpates roumaines.

Les Carpates ont certains caractères des Alpes, mieux marqués cependant dans la genèse et la structure que dans la morphologie et le climat. Sans doute observe-t-on des paysages « alpins » dans les plus hauts massifs : crêtes et pics dentelés, formes glaciaires mieux représentées par des cirques (Tatry, Fagaras) que par des vallées en auge et des formations morainiques, vallées fortement creusées avec des replats et des gorges, bassins intérieurs profonds : mais ces traits sont ceux des Alpes orientales plutôt que des Alpes centrales et occidentales. La moitié du relief se situe à moins de 1 000 m, les plus hauts sommets ne dépassant pas 2 700 m. Point de glaciers ni de névés. L'étage alpin est fort réduit. La topographie, sauf dans les calcaires et les régions volcaniques, est massive et lourde, disloquée et discontinue.

Par la genèse

Ce qui est alpin, c'est l'histoire de la formation. Prolongement des Alpes, les Carpates sont une chaîne formée dans un bassin qui se poursuivait jusqu'au Caucase. Les sédiments, empilés et soulevés, ont été plissés et déversés vers l'extérieur de la fosse pannonienne, en suivant une lente migration vers le nord et l'est. Plis et charriages ont enrobé ou dépassé des massifs anciens, disloqués et basculés, effondrés ou relevés. Des éruptions volcaniques se sont produites le long des lignes de fractures. À une zone interne (massifs cristallins et primaires, massifs volcaniques, golfes et bassins intérieurs) s'oppose une zone externe. Celle-ci est formée de nappes et de plis, développés dans les dépôts détritiques de flysch, et représente la seule zone continue s'étendant des Petites Carpates aux Portes de Fer. Des mouvements se produisent encore à notre époque[...]

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Écrit par

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Nanterre, journaliste scientifique
  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Tatras (Slovaquie)

Tatras (Slovaquie)

Carpates : schéma structural

Carpates : schéma structural

Autres références

  • BALKANS ou PÉNINSULE BALKANIQUE

    • Écrit par Jean AUBOUIN, Michel ROUX
    • 7 514 mots
    • 1 média
    La branche alpidique, au nord-est, dont les structures sont déversées vers le continent européen, comprend les Carpates et le Balkan. Les Carpates dessinent une vaste courbure, de sorte qu'on y distingue les Carpates occidentales en Slovaquie et en Pologne, les Carpates orientales en Ukraine...
  • BANAT

    • Écrit par Violette REY
    • 475 mots

    Région située au sud-est de la plaine hongroise, à proximité du défilé des Portes de Fer par où le Danube perce l'arc carpato-balkanique. Sa vocation de passage et de carrefour utilisée dès l'époque romaine lui a valu bien des vicissitudes au cours de l'histoire : dévastée par les Ottomans, au ...

  • BUKOVINE ou BUCOVINE

    • Écrit par Violette REY
    • 264 mots
    • 1 média

    Située sur le versant nord-est des Carpates, la Bucovine est une province historique située aux confins de l’Ukraine et de la Roumanie.

    Par sa position stratégique commandant le large passage qui sépare les Carpates moldaves des Carpates slovaques, cette région fit longtemps l'enjeu des volontés...

  • CARPATIQUE PIÉMONT

    • Écrit par Jean-Paul VOLLE
    • 411 mots

    Entre la Vistule (Wisla) et la San, sur quelque 15 000 kilomètres carrés, s'étend la Pologne carpatique dont le point culminant atteint 2 500 mètres dans les Tatra. À l'est, séparées des Tatra par la dépression du Podhale, les Beskides (Carpates extérieures), aux dénivellations moins accusées,...

  • Afficher les 9 références

Voir aussi