VISTULE

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Unique fleuve entièrement polonais, la Vistule (1 047 km) draine près de la moitié du pays (169 000 km2 en Pologne, sur un total de 194 000 km2 pour le bassin versant). Les cours d'eau qui en sont à l'origine descendent des Beskides silésiennes et convergent vers la retenue de Goczałkowice. Au contact du plateau silésien, elle s'oriente vers l'ouest et coule, à moins de 250 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans le couloir Oswiecim-Cracovie. Elle entaille ensuite les plateaux polonais d'une profonde vallée séparant le plateau de Lublin à l'est de celui de la Petite Pologne. Attirée par le creux de la cuvette mazovienne, elle s'oriente vers le nord-ouest. Elle suit alors une vallée primitivement glaciaire qui la guide jusqu'au carrefour de Bydgoszcz où convergent la Warta et le Notec. Changeant nettement de direction, son cours inférieur s'encaisse profondément, entre les hauteurs du Pomorze et celles de Mazurie (percée tardi-glaciaire), pour rejoindre la basse plaine littorale où il se divise en plusieurs bras. Entre Nogat et Motława, le delta (Żuławy, 1 700 km2), en partie au-dessous du niveau de la mer, asséché dès le xiiie siècle par des colons allemands, frisons et néerlandais, est un des terroirs les plus fertiles et les plus hautement productifs de Pologne.

La Vistule

La Vistule

photographie

La vieille ville de Varsovie, Pologne, traversée par la Vistule. 

Crédits : Glen Allison/ Getty Images

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Malgré la faiblesse de sa pente moyenne (1,05 p. 100), la profondeur de son lit et son débit important (970 m3/s à Varsovie), la Vistule, trop irrégulière (crues brutales d'été), souvent englacée (au moins cent jours par an), avec un lit encombré de bancs de sable pendant les maigres d'été, n'est guère navigable. Par ailleurs, les partages successifs n'ont pas favorisé un aménagement de son cours. Elle supporte un tonnage de mille tonnes jusqu'à Torun, mais, au-delà de Varsovie, elle n'est accessible qu'aux bateaux de moins de trois cents tonnes, ce qui limite singulièrement son rôle économique. Les unités de production s'échelonnent le long de son cours depuis le combinat chimique d'Oswiecim jusqu'au complexe industriel et portuaire de Gdańsk.

—  Jean-Paul VOLLE

Écrit par :

  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Jean-Paul VOLLE, « VISTULE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vistule/