BRONZE & FER, âges

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Le fer et l'âge du fer

Une nouvelle étape, le plus souvent historique, est franchie avec l'utilisation courante du fer terrestre : celui-ci est plus difficile à obtenir que le bronze car, après la réduction partielle du minerai qui forme une loupe au fond du fourneau, il faut cingler celle-ci avec de fortes masses pour en sortir des fragments de métal rassemblés en lingot ; il faut ensuite remarteler ce fer dans des conditions physiques et thermiques tout à fait précises pour mettre en forme l'objet voulu et lui donner les qualités indispensables à son utilisation ; il faut en particulier réintroduire par cémentation une faible teneur en carbone pour aciérer le fer et le rendre plus dur. Les conditions technologiques de cette nouvelle métallurgie apparaissent entre 1500 et 1000 avant J.-C. dans une région qui va de l'Anatolie à l'Iran. En cinq siècles, la connaissance de la métallurgie du fer se répand en Europe, en Asie et dans une partie de l'Afrique. Au xie siècle avant J.-C., les Philistins possèdent le fer, les Phéniciens le diffusent probablement jusqu'à Carthage ; de là il parvient au Nigeria, où il est connu vers 400 avant J.-C. Les Grecs et les Égyptiens l'utilisent depuis le ixe siècle avant J.-C. L'Europe centrale (culture de Hallstatt), l'Italie, la France, la péninsule Ibérique possèdent le fer dès le viiie siècle avant J.-C. La Scandinavie et la Grande-Bretagne le découvrent vers le ve siècle avant J.-C. À l'est, l'Inde et la Chine le possèdent à peu près à la même époque. La Chine acquiert même, à la fin du Ier millénaire avant J.-C., la technologie de la fonte du fer, redécouverte en Occident au xvie siècle de notre ère. Au sud, si à la suite de l'Égypte le Soudan connaît le fer vers 200 avant J.-C., celui-ci se répand ensuite en Afrique centrale et orientale. Vers l'an 500 de notre ère, les Bantous transmettent la métallurgie du fer depuis le Nigeria jusqu'en Afrique du Sud. En Amérique, le fer est arrivé avec les Européens.

-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Métallurgie du fer. Assyrie. Renaissance grecque. Expansion scythe. Les Olmèques en Amérique centrale. Chavín dans les Andes.C'est dans de violents bouleversements que commence le Ier millénaire.Les grands empires du Bronze s'effondrent sous les coups de guerriers nomades, redoutables... 

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Europe, diffusion du fer

Dessin : Europe, diffusion du fer

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Les voies de diffusion du fer de l'Orient vers l'Europe, au VIIIe siècle avant J.C.(d'après R. Pleiner, 1979). 

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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  • : conservateur général du patrimoine, directeur de la rénovation du musée de l'Homme

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Jean-Pierre MOHEN, « BRONZE & FER, âges », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bronze-et-fer-ages/