BRONZE & FER, âges

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Dès l'Antiquité se fait jour la notion d'une évolution définie par l'ordre d'apparition des métaux : Lucrèce, par exemple, énonce un âge d'or auquel succèdent un âge d'airain (ou bronze) puis un âge de fer. Dès la fin du xixe siècle, avec les premières classifications archéologiques, avec celle du Danois C. J. Thomsen en particulier, un âge du cuivre, associé à un âge d'or, est séparé d'un âge du bronze, lui-même distingué d'un âge du fer. Le problème est de savoir si une seule matière, en l'occurrence tel ou tel métal, peut être révélatrice d'une période donnée dans une région précise et comment elle le peut. L'élargissement des recherches archéologiques permet maintenant de comparer des zones géographiques souvent très éloignées présentant des situations métallurgiques assez proches : peut-on, dans ces conditions, parler, à propos de l'évolution de l'humanité, d'étapes métallurgiques, conçues comme des étapes technologiques rendues possibles par des conditions écologiques particulières et favorisant le développement d'un certain type de société ? Les fouilles menées dans une optique palethnologique ainsi que les recherches de paléo-métallurgie nous fournissent quelques indications pour répondre à ces questions.

L'essor d'une nouvelle discipline : la paléo-métallurgie

L'intérêt pour la paléo-métallurgie va croissant ; cette discipline est maintenant enseignée à l'université de Londres. Plusieurs laboratoires en France, à Nancy, à Rennes, à Compiègne et à Paris (École des mines, laboratoire des musées de France, musée des Antiquités nationales de Saint-Germain-en-Laye, etc.) participent à l'exploration des vestiges de la plus ancienne métallurgie. Celle-ci se fait soit sur le terrain, soit en laboratoire. L'identification sur la fouille des traces de fourneaux, des fragments de tuyères, de creusets, de moules, la récupération des scories, des laitiers (matières vitreuses qui se forment à la surface des métaux en fusion), des lingots, le positionnemen [...]


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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Europe, diffusion du fer

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Écrit par :

  • : conservateur général du patrimoine, directeur de la rénovation du musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Jean-Pierre MOHEN, « BRONZE & FER, âges », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bronze-et-fer-ages/