BRONZE & FER, âges

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L'utilisation précoce des métaux natifs

Certaines roches de couleur ont depuis très longtemps attiré l'attention des hommes : l'ocre, par exemple, qui est un oxyde de fer, ou quelques pierres bleues ou vertes, qui sont des carbonates de cuivre, azurite ou malachite. Mais il faut signaler aussi certains métaux natifs comme le cuivre, l'or, le platine et le fer météoritique. Ce sont les premiers métaux qui semblent avoir été travaillés.

De petits objets en cuivre probablement natif, comme des perles, des épingles et des alènes, ont été trouvés dans des contextes néolithiques des IXe-VIIe millénaires avant J.-C., à Alikosh en Iran et Cayönü Tepesi près d'Ergani en Anatolie, par exemple. En Amérique du Nord, les cuivres natifs de la région du lac Supérieur ont été exploités dans le contexte de la old copper culture que l'on date de 3000 à 1500 avant J.-C., pour fabriquer des pointes de flèche.

L'or n'apparaît dans la nature que sous forme native, en pépite dans les alluvions des rivières (or alluvionnaire) ou pris dans certains filons de roche (or filonien). Bien que facile à marteler à froid car très ductile, l'or ne semble pas avoir été travaillé aussi anciennement que le cuivre. On en trouve quelques parures au Ve millénaire avant J.-C., au Proche-Orient et en Égypte. Mais la valeur symbolique toujours attribuée à ce métal inaltérable a bien pu inciter à une récupération minutieuse. Le platine natif se présente aussi sous forme de pépites martelées, surtout en Amérique du Sud chez les Incas, en Colombie et en Équateur, mais aussi probablement en Égypte ancienne.

Le fer météoritique se reconnaît par sa forte teneur en nickel (10 p. 100 environ), qui lui donne de la dureté. Il est travaillé par martelage à froid. Ce métal était certainement considéré comme précieux à l'époque préhistorique, ainsi que l'indique la liste des objets qui apparaissent au cours des IIIe et IIe m [...]


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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Europe, diffusion du fer

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Écrit par :

  • : conservateur général du patrimoine, directeur de la rénovation du musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Jean-Pierre MOHEN, « BRONZE & FER, âges », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bronze-et-fer-ages/