ÂGE DU FER EN EUROPE

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Connue des Hittites au IIe millénaire, la métallurgie du fer apparaît en Europe vers — 800. On parle alors d'Âge du fer (— 800-— 50), même s'il ne s'agit, comme pour le bronze, que d'une simple invention technique. Plus répandu dans la nature que le cuivre, le fer nécessite pour être réduit une température plus élevée, soit 1 500 degrés. Il est dans un premier temps, le Premier Âge du fer (— 800-— 480), réservé à des objets de prestige : épées en fer, plus résistantes que les épées en bronze, bracelets et colliers. Dans une zone comprise entre le Bassin parisien et la Bohême s'étend alors la civilisation de Hallstatt, du nom d'une riche nécropole d'Autriche. Au vie siècle avant notre ère apparaît une société plus hiérarchisée, organisée autour d'un système de places fortes dont les maîtres sont enterrés sous de grands tumulus, accompagnés d'objets somptueux, parfois importés de Grèce ou d'Italie (tombes de Vix, Châtillon-sur-Seine, Côte-d'Or, ou de Hochdorf, Bade-Wurtemberg, Allemagne).

Torque provenant de la tombe de Vix (Côte-d'Or)

Torque provenant de la tombe de Vix (Côte-d'Or)

photographie

Torque provenant de la tombe de la princesse de Vix. Âge du fer, culture de Hallstatt. Vers 500 avant J.-C. Or. Diamètre : 27,4 cm. Les extrémités du torque ont la forme d'une patte de lion posée sur une sphère et accompagnée d'un petit cheval ailé. Le lieu de production de cette œuvre... 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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—  Jean-Paul DEMOULE

Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, « ÂGE DU FER EN EUROPE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/age-du-fer-en-europe/