BRONZE & FER, âges

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La fonte du cuivre et l'âge du cuivre

La métallurgie apparaît quand les métaux ou les minerais subissent un traitement thermique tel qu'ils sont transformés dans un but prédéterminé. L'innovation de la fonte du cuivre permet de partir du cuivre natif ou de la réduction du minerai et d'obtenir le métal relativement pur à l'état liquide qui, moulé et refroidi, prend la forme que l'artisan veut bien lui donner. Quelques scories trouvées à Çatal Hüyük en Anatolie prouveraient que la fonte du cuivre y était connue dès le VIIe millénaire avant J.-C. Cette technologie se répand, à partir de 3800 avant J.-C., à Tepe Yahya en Iran et à peu près à la même époque en Égypte ; à partir de 3500 et jusque vers 2500, elle devient courante dans la zone de contact entre l'Orient et l'Occident, depuis la Turkménie et le Caucase jusqu'en Égypte en passant par la Mésopotamie, le Proche-Orient et l'Égée. Quelques centres de la première métallurgie du cuivre sont connus, à Timna au sud d'Israël, par exemple, à Ain Buna en Bulgarie, à Rudna Glava en Yougoslavie. L'île de Chypre doit son nom et sa renommée antique à son minerai de cuivre, dont on faisait des lingots exportés dans toute la Méditerranée. À proximité de ces centres importants se développent des sociétés riches : l'une des plus célèbres nécropoles de cette époque, fouillée de 1972 à 1979, est située à Varna en Bulgarie, non loin des mines de cuivre de Ain Buna ; outre les outils et les bijoux en cuivre, ce sont des centaines d'objets en or qui révèlent le nouveau rôle symbolique de puissance que l'on attribue aux métaux. Dans le Caucase, la fameuse sépulture de Maïkop (milieu du IIIe millénaire av. J.-C.), avec ses objets moulés et martelés en cuivre, en or et en argent, n'est pas unique mais fait partie d'un groupe de sépultures « princières » en relation probable avec la Bulgarie et l'Anatolie (Alaça Hüyük).

-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Apparition de l'écriture et des premières villes. Début de la métallurgie du cuivre. Expansion de la domestication du cheval.Le IVe millénaire peut être considéré comme le début de l'histoire car il voit apparaître l'écriture.La majeure partie du globe reste cependant occupée par des... 

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Après 3000, la métallurgie du cuivre, dans lequel on trouve des traces plus ou moins importantes d'arsen [...]


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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Europe, diffusion du fer

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  • : conservateur général du patrimoine, directeur de la rénovation du musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Jean-Pierre MOHEN, « BRONZE & FER, âges », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bronze-et-fer-ages/