ASIE CENTRALE

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La préhistoire et la protohistoire de l'Asie centrale ne retiennent l'attention des chercheurs que depuis le début du xxe siècle. Les archéologues se sont lancés sur les traces d'Alexandre et, chemin faisant, ils ont réalisé qu'entre le monde de Babylone et celui de la civilisation de l'Indus l'Asie n'était pas un désert. Des recherches spécifiquement orientées vers les hautes époques se sont dès lors révélées très fructueuses.

Les plus anciens hommes connus habitaient le Tadjikistan il y a plus de 300 000 ans, et leurs successeurs ont connu toutes les phases classiques du Paléolithique. On devine des tentatives de domestication d'ovicapridés dès 10 000 avant notre ère, au début du Néolithique. L'agro-pastoralisme néolithique est attesté, mais inégalement connu, faute de fouilles. À partir de 4800, puis à l'âge du bronze, se met en place un complexe de systèmes socio-économiques de type proto-urbain, interdépendants et reliés à ceux de la Mésopotamie et du bassin de l'Indus, quoique moins élaborés que ces derniers. La transition du Bronze au Fer demeure encore mal connue. À l'âge du fer, l'élargissement de l'assiette économique par l'apprentissage de nouvelles techniques aboutit à une urbanisation et à des systèmes socio-économiques placés dans un état plus ou moins étroit de dépendance à l'égard de l'empire perse achéménide et de son organisation en satrapies.

Préhistoire et protohistoire

L'Asie centrale telle que nous la définirons ici comprend les territoires des républiques du Turkménistan, de l'Uzbekistan et du Tadjikistan, la province chinoise du Xinjiang et le nord de l'Afghanistan. En outre, nous ferons parfois référence à des sites placés au sud de l'Hindu Kuch et dans le nord-ouest de l'Inde et du [...]

Sites archéologiques, Asie centrale

Dessin : Sites archéologiques, Asie centrale

Dessin

Les sites archéologiques de l'Asie centrale jusqu'à la fin de la domination perse achéménide (IVe siècle avant J.C.). 

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Sites archéologiques, Asie centrale

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Plan de Dashly 3

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Restitution de la "salle carrée" du palais de Nisa

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Asie centrale : principaux sites

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de l'équipe archéologie de l'Asie centrale : peuplement, milieux et techniques
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Henri-Paul FRANCFORT, Frantz GRENET, « ASIE CENTRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-centrale/