CHYPRE

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Nom officielRépublique de Chypre (CY) ; République turque de Chypre du Nord
Chef de l'État et du gouvernementNicos Anastasiades (depuis le 28 février 2013) en République de Chypre ; Ersin Tatar (depuis le 23 octobre 2020) en République turque de Chypre du Nord
CapitaleNicosie
Langues officiellesgrec, turc en République de Chypre ; turc en République turque de Chypre du Nord
Unité monétaireeuro (EUR) en République de Chypre ; livre turque (TRY) en République turque de Chypre du Nord
Population1 323 000 (estim. 2021) 2
Note : Inclut de 160 000 à 170 000 immigrés (principalement originaires de Turquie). Exclut environ 2 600 soldats britanniques stationnés dans les bases militaires britanniques de la République de Chypre et 920 casques bleus de l'ONU
Superficie (km2)9 251

En Méditerranée orientale, l'île de Chypre a souvent reçu, dès l'aube du Néolithique, habitants, techniques et croyances en provenance des côtes toutes proches du Levant. Mais la langue grecque adoptée et conservée depuis plus de trois millénaires l'a ancrée dans l'espace culturel hellénique où elle demeure, malgré quatre siècles de présence latine puis vénitienne, après l'échec des croisades en Terre sainte, suivis de trois siècles d'incorporation à l'Empire ottoman et de quatre-vingts ans de colonisation britannique. Indépendante depuis 1960, la République de Chypre appartient depuis 2004 à l'Union européenne : elle est son élément le plus avancé au sud-est, elle sert de point d'appui à ses échanges commerciaux avec le Proche-Orient et ajoute à ses attraits touristiques. Mais la vieille « question de Chypre » n'a pas été résolue. D'une part, ses institutions, nées des traités qui permirent son indépendance, partageaient mal les responsabilités entre les deux groupes de population mal accordés qui l'habitent, majorité grecque et minorité turque ; d'autre part, Royaume-Uni, Grèce et Turquie gardaient un droit de regard sur l'île. Enfin, l'autorité de la République de Chypre ne s'exerce plus sur l'ensemble de son territoire : son tiers nord est occupé depuis 1974 par des troupes de Turquie, laquelle ne reconnaît pas la République de Chypre mais aspire à être admise dans l'Union européenne.

Chypre : carte physique

Carte : Chypre : carte physique

Carte physique de Chypre. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chypre : drapeau

Dessin : Chypre : drapeau

Chypre (1960). Un des rares drapeaux nationaux à présenter un fond blanc (voir aussi Corée du Sud, Finlande et Japon). Cette couleur blanche et les deux rameaux d'olivier verts expriment le désir de paix entre les deux communautés grecque et turque. Quant à la couleur dorée de la carte de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'île relevait de l'Empire ottoman quand les Grecs révoltés commencèrent d'en sortir en 1821 ; la plupart de ses habitants, grécophones et chrétiens orthodoxes, aspirèrent dès lors à leur réunion à la Grèce, les autres, venus de Turquie ou convertis à l'islam, inclinant à une partition. L'administration de l'île par Londres à partir de 1878 fit qu'un conflit de type colonial, avec un épisode de guérilla ouverte menée par des nationalistes grecs chypriotes en 1955-1959, se superposa au différend régional qui opposait Grèce et Turquie à propos de la dévolution de ce territoire. Ce différend acquit une dimension mondiale à partir de 1954, quand la question de Chypre fut portée à l'O.N.U. ; il prit une tournure plus grave à partir de 1964 en devenant un motif d'affrontement entre les États-Unis, qui rêvaient d'incorporer les bases militaires britanniques de l'île dans le réseau de l'O.T.A.N., et l'Union soviétique qui s'y opposait.

La division de fait de l'île reste le point le plus difficile du contentieux séparant Grèce et Turquie et est devenue un des problèmes de l'Union européenne. La croissance économique rapide observée dans l'île n'a guère souffert de cette division mais l'écart entre les rythmes de développement du sud et du nord accentue leur séparation.

Lefkara

Photographie : Lefkara

Vue générale de Lefkara, Chypre. 

Crédits : Walkabout Photo Guides/ Shutterstock.com

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Géographie

Conditions naturelles

Les paysages de l'île de Chypre (9 251 km2), de part et d'autre du 35e parallèle, très marqués par la sécheresse, évoquent la Turquie et la Syrie, à une centaine de kilomètres de ses côtes.

La dynamique profonde de l'écorce terrestre y détermine les contrastes du relief selon trois divisions naturelles majeures. Deux massifs montagneux différents dominent au sud et au nord la longue dépression ouverte entre eux d'ouest en est. Ils témoignent de l'activité tectonique poursuivie entre deux plaques lithosphériques, l'africaine dérivant vers le nord et sa subduction soulevant l'eurasiatique. Issues de la dorsale océanique qui sépare ces plaques, les roches ultrabasiques formant au sud-ouest le massif du Troodos (1 953 m) et le prolongeant vers l'est s'élèvent du fait des pressions exercées par la subduction : alluvions et sédiments continuellement arrachés à cette montagne par l'érosion et entassés sur ses pourtours affleurent dans les collines dissymétriques étagées de ses versants sud, et dans les bas plateaux et les plaines de la dépression de Messaoria allongée plus au nord, du golfe de Morfou à la baie de Famagouste de part et d'autre du seuil où grossit l'agglomération de Nicosie. Plus au nord encore, les armatures calcaires de l'étroite chaîne de Kyrénia (950 m) sont redressées et disloquées par la compression qu'entretient le mouvement de ces plaques et qu'attestent les plag [...]

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Chypre : carte physique

Chypre : carte physique
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Chypre : drapeau

Chypre : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lefkara

Lefkara
Crédits : Walkabout Photo Guides/ Shutterstock.com

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Caterina Cornaro, reine de Chypre

Caterina Cornaro, reine de Chypre
Crédits : Cameraphoto/ AKG

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Écrit par :

  • : visiting lecturer, Department of Turkish and Middle Eastern Studies, University of Cyprus
  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée
  • : professeur d'histoire médiévale à l'université de Rouen
  • : maître assistant à l'université de Toulouse-Le-Mirail, expert de l'Organisation des Nations unies à Chypre

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Pour citer l’article

Marc AYMES, Christophe CHICLET, Gilles GRIVAUD, Pierre-Yves PÉCHOUX, « CHYPRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chypre/