TENOCHTITLÁN CHUTE DE (1521)

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Le 13 août 1521, la cité de Tenochtitlán (l'actuelle Mexico) cède sous les assauts répétés du conquistador espagnol Hernán Cortés et de ses troupes après trois mois de siège, signifiant l'écroulement de l'empire aztèque et les débuts effectifs de la colonisation espagnole au Mexique. Neveu et successeur de Moctezuma II, qui avait accueilli les Européens comme des dieux, le dernier empereur aztèque Cuauhtémoc, symbole de la résistance indienne à l'intrusion européenne, est fait prisonnier à l'issue des combats, puis exécuté en février 1525. Pour Cortés, la conquête de Tenochtitlán marque l'apogée d'une entreprise qui a commencé au printemps de 1519 lorsqu'il débarqua au Mexique, et durant laquelle il dut à la fois affronter les armées indigènes et vaincre l'hostilité de Diego Velázquez, le gouverneur de Cuba, qui entendait reprendre en main la conquête du Mexique qu'il lui avait initialement confiée. Nommé gouverneur et capitaine général de la Nouvelle-Espagne par Charles Quint en 1522, Cortés suscite de nombreuses oppositions en raison de la violence de ses méthodes de conquête, et doit progressivement renoncer à ses prérogatives.

Plan de la ville de Tenochtitlán

Plan de la ville de Tenochtitlán

photographie

Cette carte de la capitale des Aztèques est attribuée à Hernán Cortés. Arrivé à Tenochtitlán-Mexico en 1519, le conquérant espagnol fut émerveillé par la beauté de la ville. Construite sur un marécage en moins de deux siècles, cette cité, véritable archipel d'îlots naturels ou... 

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—  Olivier COMPAGNON

Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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L'empire aztèque s'est écroulé le 13 août 1521, jour de la prise de Mexico-Tenochtitlán par l'armée d'Hernán Cortés, armée composée en majeure partie d'Indiens désireux de secouer le joug aztèque. Au cours des années suivantes, l'occupation espagnole s'étendit aux autres régions du Mexique et à l'Amérique centrale. Ce furent les Indiens du Yucatán qui résistèrent le plus longtemps aux Espagnols : […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-amerique-centrale/#i_30724

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Dans le chapitre « La conquête du Mexique »  : […] Après 1519 la vie de Cortés se confond avec l'histoire de la conquête du Mexique : il allait y manifester une habileté politique et des talents militaires hors de pair. Il imposa, dès les premiers contacts avec les Mayas du Yucatán, sa stratégie : négocier avec les Indiens, s'interdire tout pillage et ne livrer combat que contraint. C'est là que sa bonne fortune lui fit rencontrer, parmi les capt […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cortes-cortez/#i_30724

Pour citer l’article

Olivier COMPAGNON, « TENOCHTITLÁN CHUTE DE (1521) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chute-de-tenochtitlan/