ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie environnementale

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L'environnement des premiers hommes

Les chercheurs commencent à comprendre les différents mécanismes à l'origine des oscillations climatiques à court ou à long terme, et nos civilisations reposent aujourd'hui sur des modèles en déséquilibre.

Ainsi, l'ère quaternaire se définit traditionnellement par l'apparition de l'homme. Sur le plan climatique, elle est caractérisée par la succession de périodes froides, dites glaciaires, et de périodes plus chaudes, dites interglaciaires. Cinq grandes glaciations (qui portent le nom des affluents du Danube ou de la Vistule où elles ont été remarquées) se sont succédé depuis le début du Quaternaire, il y a 3 millions d'années. La première, Donau, est contemporaine du Pliocène, et des tout premiers hominidés qui vivaient en Afrique. Au Pléistocène inférieur, il y a 1,7 million d'années, lui succède la glaciation de Günz. Puis, il y a 730 000 ans, le climat devient humide et chaud : c'est l'interglaciaire du Günz-Mindel. Le Pléistocène moyen voit la glaciation de Mindel (ou Elster), et l'interglaciaire de Mindel-Riss lui succéder. Jusqu'à environ 300 000 ans, c'est le Paléolithique ancien. Nos ancêtres peuplent divers continents. Le Paléolithique moyen débute à une période de refroidissement, le Riss (ou Saale), à laquelle succèdent, il y a 120 000 ans, le réchauffement du Riss-Würm et la dernière glaciation du Würm (ou Weischel), il y a 100 000 ans. C'est pendant le Würm, il y a 50 000 ans environ, qu'Homo sapiens sapiens s'installe en Europe.

Pendant les phases froides, les glaciers recouvrent la quasi-totalité de l'Europe du Nord et les montagnes situées plus au sud (Alpes, Pyrénées, Massif central). Le niveau de la mer varie en fonction de l'intensité de l'englacement. Ainsi, au moment du dernier maximum glaciaire, il y a 18 000 ans, le niveau de la mer a baissé d'environ 120 mètres, laissant de nombreuses terres, aujourd'hui englouties, à sec.

Ces grandes var [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Maison de l'archéologie et de l'ethnologie, Nanterre

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Pour citer l’article

Stéphanie THIÉBAULT, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie environnementale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-environnementale/