ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie environnementale

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Vers quel réchauffement climatique ?

Au cours du premier millénaire de notre ère, s'il apparaît que les ive et ve siècles connaissent une période de relative stabilité des paysages, il semble que, de la fin du ve au viie siècle, de nouveaux dérèglements hydrologiques soient responsables de la méconnaissance que nous avons de cette époque. De nombreux sites sont en effet emportés par les ruissellements. Une longue période de stabilité est identifiée ensuite, entre les viie et xive siècles. La qualité du sol et un climat particulièrement favorable contribuent à une succession de bonnes récoltes, en particulier de céréales, et au développement socio-économique de l'an mille Cette amélioration est connue dans la littérature paléoclimatique comme « l'optimum climatique de l'an mille », mais la période la plus chaude de ces deux derniers millénaires pourrait être centrée autour de l'an 500 de notre ère, selon les phases de plus grande activité du Soleil et les modèles astronomiques, comme le montre l'exploitation des données paléoenvironnementales des fouilles du T.G.V.-Méditerranée.

Pour le Moyen Âge, les recherches permettent de mettre en évidence des changements à long terme de la variabilité du cycle des saisons. L'enregistrement des données biologiques, géochimiques et historiques – comme la date des vendanges – permet de suivre de façon précise les précipitations et la température saison après saison, année après année, et cela sur la quasi-totalité du dernier millénaire. Les variations climatiques remarquées au cours du dernier millénaire en Europe sont l'optimum climatique médiéval, daté entre environ 1000 et 1400, suivi du « petit âge glaciaire », qui a duré jusqu'en 1850. Au cours de l'optimum climatique, les conditions météorologiques étaient clémentes. La vigne poussait en Angleterre comme en France et les vignobles se développaient en Normandie et en Picardie. Ainsi, les données récemment acquises pour les Pays-Bas montrent que la décennie 1381-1390 a connu une température estiv [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Maison de l'archéologie et de l'ethnologie, Nanterre

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Pour citer l’article

Stéphanie THIÉBAULT, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie environnementale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-environnementale/