ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques)L'archéologie environnementale

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Les premiers agriculteurs du Néolithique ont-ils choisi les meilleures terres ?

Jusqu'à une époque très récente, l'arrivée des premiers agriculteurs du Néolithique, il y a près de sept millénaires, et le développement d'une économie de production en Europe occidentale étaient associés à un épisode climatique favorable, appelé Atlantique par les palynologues. Cependant, les données récentes de la géoarchéologie et des études glacio-chimiques des carottes polaires remettent en cause cette remarquable concordance. Si la température moyenne était plus élevée que l'actuelle au début de la période atlantique (il y a 8 000 ans), l'irrégularité du climat et les changements de température apparaissent importants. Les écarts de température montrent une amplitude de 3 0C. Ainsi, les températures estimées à partir de la teneur en 18O mesurée dans les échantillons prélevés dans les carottes de glace du Groenland indiquent une variation minimale de — 1 0C entre 5500 et 5200 avant J.-C. et une variation maximale de + 2 0C en moyenne par rapport à l'actuel entre 5700 et 4900 avant J.-C.

Il s'avère qu'à plusieurs reprises le bassin du Rhône a été affecté par des épisodes de crues liés à une détérioration climatique humide sensible depuis l'Europe du nord-ouest et l'Europe continentale jusqu'au nord du bassin Méditerranéen. Ces détériorations atteignent la vallée du Rhône plusieurs fois au cours du Néolithique (vers 5400, 4700, 4200, 3400 et 2300 av. J.-C.). Elles attestent d'une augmentation de la pluviosité sur toute l'année et d'un rafraîchissement climatique, enregistrés également par les lacs jurassiens et alpins, les glaciers des Alpes suisses, autrichiennes et scandinaves, et par la fluctuation de la limite supérieure ou septentrionale de la forêt. L'origine de ces épisodes torrentiels suscite de nombreuses questions, car ils impliquent de fortes précipitations et un paysage ouvert, peu boisé, favorable aux phénomènes [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Maison de l'archéologie et de l'ethnologie, Nanterre

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Pour citer l’article

Stéphanie THIÉBAULT, « ARCHÉOLOGIE (Méthodes et techniques) - L'archéologie environnementale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-methodes-et-techniques-l-archeologie-environnementale/