AMÉRIQUE (Histoire)Découverte

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La recherche des « passages »

Colomb se demandera toute sa vie ce qu'il avait au juste découvert. Lors de son troisième voyage (1498), où il atteint les bouches de l'Orénoque, il a le pressentiment d'avoir trouvé quelque chose d'absolument nouveau (« un autre monde », « un nouvel hémisphère inconnu des Anciens », écrit-il), qui ne correspond pas à l'« œcumène » (la terre habitée) de Ptolémée. Par rapport à l'Asie, il situe ce nouveau monde à peu près dans la position qu'occupe l'Australie. Et il cherche, lors de son dernier voyage (1502-1504) où il longe les côtes d'Amérique centrale, un passage (qui serait le détroit de Malacca) conduisant à la Chersonèse d'Or (l'« Aurea » de la Géographie de Ptolémée).

Cet éventuel détroit, permettant d'atteindre l'Asie, continuera, après Colomb, à être recherché le long des côtes d'Amérique centrale et du continent Sud. On peut suivre les progrès de l'exploration à travers les récits du temps, par exemple le De orbe novo de Pierre d'Anghiera qui, membre du Conseil des Indes, a connu presque tous les acteurs de la découverte et disposé de leurs papiers. On peut également recourir à l'Historia de las Indias, de Fernández de Oviedo, fonctionnaire des Indes, qui eut une connaissance directe des faits, ou à Gomara, qui écrivit au milieu du xvie siècle, et fit en particulier connaître à l'Europe la geste de Cortés.

Le premier tour du monde

Voici quelques étapes de la connaissance du littoral. 1499 : Ójeda, servant de pilote à Vespucci, longe la côte du Venezuela. 1500 : Yañez Pinzón va du cap San Roque (40 lat. sud) à Pernambouc (80 sud). À peu près au même moment, le Portugais Cabral, parti de Lisbonne pour l'Inde, est jeté par les vents sur la côte du Brésil et la descend jusqu'à 170 sud. Cette énorme portion du continent Sud, le « Brésil », ainsi nommé parce qu'on y trouve en abondance du bois de brasil, bois de teinture « couleur de braise », sera attribuée à la cour [...]


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Amerigo Vespucci

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Grandes découvertes : Espagne et Portugal à la conquête du monde

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Magellan (vers 1480-1521)

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Pour citer l’article

Marianne MAHN-LOT, « AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/