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AMÉRIQUE (Histoire) Découverte

Nouveau Monde et naissance de l'esprit moderne

La prise de conscience de ce qu'était le « Nouveau Monde » ne fut que progressive : on se persuada longtemps que ces terres n'avaient été que « retrouvées » (la première collection de voyages, Vicence 1507, s'intitule « Paesi novamente ritrovati »). L'exploration continentale, qui suivit l'exploration côtière avec quelque retard, en mettant les Européens au contact des grandes civilisations indiennes, les amena à se poser de graves problèmes intellectuels et spirituels : D'où venaient ces hommes ? Comment les situer dans le plan divin ? N'y avait-il pas un rapport entre ce nouvel hémisphère et l'Atlantide de Platon ?

Mais, en même temps, on se mit à s'intéresser à ce nouveau monde pour lui-même, à en décrire la nature, les habitants. La géographie, l'anthropologie commencèrent à se constituer en sciences séparées. Le savoir humain se dégageait peu à peu de l'héritage de l'Antiquité païenne et chrétienne, considérée jusque-là comme une autorité infaillible. L'esprit critique faisait son apparition, condition indispensable de ce que nous appelons l'esprit moderne.

— Marianne MAHN-LOT

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Amerigo Vespucci

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Grandes découvertes : Espagne et Portugal à la conquête du monde

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Nef médiévale

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Autres références

  • AMÉRIQUE LATINE - Les religions afro-américaines

    • Écrit par Roger BASTIDE
    • 3 175 mots
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    Les Africains conduits en esclavage en Amérique ont amené avec eux leurs croyances et leurs rites. Certes, en beaucoup de pays, au contact de civilisations différentes et de sociétés répressives, ces croyances et ces rites, après un moment de résistance (par exemple, en Argentine jusque vers...

  • AMAZONE, fleuve

    • Écrit par Pierre CARRIÈRE
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    Un peu plus long que le Nil, avec les 7 025 km de son cours, l'Amazone se place au premier rang, parmi les fleuves du monde, pour l'étendue de la superficie drainée : environ 6 millions de kilomètres carrés qui se répartissent sur six États d'Amérique latine. Sa supério rité est encore plus...

  • ARAUCANS

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    Araucan est un mot forgé au xvie siècle par Ercilla, poète espagnol, à partir d'un nom de lieu indigène. Depuis lors, son usage s'est imposé en ethnologie pour désigner un ensemble de populations qui, parlant la même langue et culturellement apparentées, occupaient, à l'arrivée des conquistadores,...

  • ATLANTIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

    • Écrit par Jacques GODECHOT, Clément THIBAUD
    • 13 670 mots
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    Leif Eriksson n'aurait pas été le seul à aborder « l'Amérique ». Les sagas(récits) scandinaves racontent que son frère Thorwald aurait également abordé au Vinland en 1003. Il y aurait lutté contre les indigènes et aurait péri au cours d'un combat. En 1006, Thorstein, un autre frère de Leif,...
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