AMÉRIQUE (Histoire)Découverte

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La découverte de Colomb

Dans le royaume de Portugal, où il s'était établi en 1476, Colomb gagnait sa vie en « dessinant des cartes et des sphères » (comme il avait appris à le faire dans sa patrie). Pendant les neuf années de son séjour, il continua à naviguer pour le compte de la maison Centurione, de Gênes, dont il était commissionnaire. Maintes fois il a bourlingué le long des côtes d'Afrique et s'est perfectionné dans la navigation hauturière. Il vécut à Madère, à Porto Santo, recueillant tous les indices sur les îles du « Ponant », fréquentant ceux qui partaient à la découverte. Il s'est rendu aussi, pour des voyages commerciaux, à Bristol, où l'on parlait beaucoup de l'île de Brasil, en Irlande, et très probablement en Islande. Il occupait ses loisirs à lire et annoter les premières éditions imprimées de Marco Polo, de Pierre d'Ailly, de Ptolémée. Tout ce faisceau de connaissances empiriques et théoriques, tous ces pressentiments, il les a menés à leur accomplissement grâce à un génie personnel fait de ténacité et d'imagination : toute sa vie, il a eu conscience d'être investi d'une mission providentielle.

Après avoir échoué auprès de Jean II, il obtint d'être agréé par Ferdinand et Isabelle de Castille : ainsi, il pourra partir de l'une des îles des Canaries (qui appartenaient aux Rois Catholiques) à la latitude exacte (le 28e parallèle) qui le conduira en droiture sur les Antilles, poussé par l'alizé est-ouest. Il débarqua (12 octobre 1492) non loin de l'île d'Haïti, qu'il prétendra être « Cipango » lorsqu'on y aura trouvé de l'or. L'année suivante, ayant longé interminablement le littoral sud de Cuba, il se persuadera que c'est une « terre ferme » reliée au royaume du Grand Khan, et qu'elle marque la fin de l'Occident et le début de l'Orient.

Les indigènes nus qui accouraient à chacune de ses escales, Colomb n'hésitera pas à les appeler des « Indiens ». Il admirera la simplicité de leurs mœurs, leur libéralité, leur confiance, qui les disposaient, pensait-il, à « devenir chrétiens ».

D [...]

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Pour citer l’article

Marianne MAHN-LOT, « AMÉRIQUE (Histoire) - Découverte », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-decouverte/