ORÉNOQUE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Crocodile de l'Orénoque

Crocodile de l'Orénoque
Crédits : K. Lucas/ Visuals Unlimited/ Getty

photographie

L'Orénoque à Curiapo

L'Orénoque à Curiapo
Crédits : Altrendo/ Getty

photographie


Grand fleuve d'Amérique du Sud, l'Orénoque s'écoule en formant un croissant géant sur plus de 2 740 kilomètres depuis sa source, dans le massif des Guyanes, jusqu'à son embouchure, dans l'océan Atlantique. Il traverse ainsi le Venezuela et forme, sur une section, la frontière entre ce pays et la Colombie. Le fleuve tire son nom d'une expression warao qui signifie « lieu où l'on peut pagayer ».

Le bassin fluvial formé par l'Orénoque et ses affluents est bordé par les Andes à l'ouest et au nord, par le massif des Guyanes à l'est et par le bassin de l'Amazone au sud. D'une superficie d'environ 948 000 kilomètres carrés, il couvre près des quatre cinquièmes du Venezuela et un quart de la Colombie.

Sur une grande partie de son cours, l'Orénoque traverse une forêt tropicale impénétrable ou une vaste région de savane : les llanos (« plaines »). Cette dernière, qui doit son nom aux Espagnols du xvie siècle, occupe trois cinquièmes du bassin de l'Orénoque au nord de la rivière Guaviare et à l'ouest du bas Orénoque et du massif des Guyanes. Elle sert traditionnellement de pâturage aux troupeaux de bovins mais est devenue, depuis les années 1930, l'une des régions les plus industrialisées de l'Amérique du Sud. L'ensemble du bassin de l'Orénoque abrite une faune et une flore très riches, constituant une des biodiversités les plus remarquables de la planète.

Caractéristiques physiques

Le fleuve

Le versant occidental de la sierra Parima, qui sert de frontière entre le Venezuela et le Brésil, est drainé par des cours d'eau jaillis de sources qui donnent naissance à l'Orénoque. Ce dernier prend sa source au Venezuela, à la pointe sud de la sierra Parima, près du mont Delgado Chalbaud à environ 1 000 mètres d'altitude. Le fleuve coule d'abord dans une direction ouest-nord-ouest, quittant les montagnes pour serpenter dans les llanos. Son débit augmente à mesure qu'il reçoit de nombreux affluents de montagne, dont les rivières [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages




Écrit par :

Classification


Autres références

«  ORÉNOQUE  » est également traité dans :

CIUDAD GUAYANA, anc. SANTO TOMÉ DE GUAYANA

  • Écrit par 
  • Bernard MARCHAND
  •  • 334 mots

Ville et port du Venezuela. L'exploitation des immenses gisements de fer guyanais du bas Orénoque (CiudadPiar, El Pao), l'équipement hydro-électrique du bas Caroní (en particulier, à Guri) et l'implantation d'un complexe sidérurgique sur les bords du fleuve ont entraîné, en 1961, la planification et le développement, sur l'emplacement d'un petit village de pêcheurs, de deux villes jumelles, Puerto […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ciudad-guayana-santo-tome-de-guayana/#i_37800

GUYANES BOUCLIER DES

  • Écrit par 
  • Emmanuel LÉZY
  •  • 5 373 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Une île au relief inversé »  : […] La Guyane est un môle de roches cristallines chargé en son cœur d'or, de fer et de diamants. Selon le géographe Élisée Reclus, « du point de vue géologique, cette Guyane est aussi une île, un massif distinct de granit et autres roches éruptives, émergé depuis l'époque du Trias ». Elle rassemble des roches précambriennes formées il y a environ 3 400 millions d'années. La division du Gondwana les sé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bouclier-des-guyanes/#i_37800

PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Sud

  • Écrit par 
  • Jean-François BOUCHARD, 
  • André DELPUECH, 
  • Danièle LAVALLÉE, 
  • Dominique LEGOUPIL, 
  • Stéphen ROSTAIN
  • , Universalis
  •  • 23 161 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Horticulteurs saladoïdes »  : […] Au III e  millénaire avant J.-C. est apparue, dans le bassin de l'Orénoque, une tradition agricole fondée sur la culture des tubercules, dont le manioc. Ce changement économique majeur s'est accompagné de l'apparition de céramiques du style Saladoïde (du site de Saladero au Venezuela). Au fil des recherches, la culture matérielle de ces groupes néo-indiens a été subdivisé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-amerique-du-sud/#i_37800

VENEZUELA

  • Écrit par 
  • Virginie BABY-COLLIN, 
  • Véronique HÉBRARD
  • , Universalis
  •  • 14 164 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Llanos, Amazonie, Guyanes : des périphéries en cours d'intégration »  : […] Du piedmont andin aux bouches de l'Orénoque , les vastes plaines des llanos, bassins sédimentaires issus de l'orogenèse andine, sont peu peuplées. Domaines de l'élevage extensif et des grandes propriétés foncières, mais aussi zones de colonisation agraire (périmètres irrigués de riz et de coton vers Barinas, par exemple), elles font office de transition entre le Venezuela « utile » du nord, et le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/venezuela/#i_37800

Voir aussi

Pour citer l’article

William M. DENEVAN, Dieter BRUNNSCHWEILER, Mercedes Fermín GÒMEZ, « ORÉNOQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/orenoque/