VERTÉBRÉS

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Classification

Les Vertébrés, vivants et fossiles, sont répartis entre sept classes : Agnathes (50 espèces), Chondrichthyens (2 000), Ostéichthyens (20 000), Amphibiens (2 500), Reptiles (7 500), Oiseaux (8 500), Mammifères (3 200). Ces nombres, qui concernent les seules espèces vivantes, sont ceux donnés par Mayr (avec une correction toutefois pour les Chondrichthyens) ; ils n'ont pas tous la même valeur. Ainsi, le monde des Oiseaux étant mieux connu que celui des Poissons, il en résulte que le nombre d'espèces indiqué est plus proche de la réalité pour les premiers que pour les seconds. D'autre part, le traitement de l'espèce n'est pas le même dans les deux cas, le concept d'espèce polytypique étant appliqué aux Oiseaux et celui d'espèce typologique (ou monotypique) aux Poissons. Or, une espèce polytypique regroupe plusieurs formes qui seraient considérées comme espèces distinctes dans la définition typologique ; c'est pourquoi les 8 500 espèces polytypiques d'Oiseaux représentent au moins 30 000 espèces typologiques.

La classification des Vertébrés, d'abord établie d'après les formes vivantes, fut ensuite perfectionnée par la prise en considération des fossiles. En gros, la séparation des classes peut s'appuyer sur ces caractères :

– la structure du squelette viscéral distingue les Agnathes, sans mâchoires, de tous les autres Vertébrés, ou Gnathostomes, pourvus de mâchoires mobiles à soutien squelettique ;

– parmi les Gnathostomes, la nature des membres pairs sépare les « Poissons », à nageoires, des Tétrapodes, à membres du type pentadactyle. Les Poissons sont subdivisés en Chondrichthyens, à squelette purement cartilagineux, et Osteichthyens, osseux (du cartilage persiste chez l'adul [...]


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Sélacien : organisation générale

Sélacien : organisation générale
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Requin : encéphale

Requin : encéphale
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Pikaia et Amphioxus

Pikaia et Amphioxus
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Appareil respiratoire

Appareil respiratoire
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Pour citer l’article

Charles DEVILLERS, Philippe JANVIER, « VERTÉBRÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vertebres/