ANIMAUX MODES D'ALIMENTATION DES

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La diversité des modalités alimentaires que l'on rencontre chez les animaux est bien illustrée par la coexistence de deux terminologies parallèles, l'une latine (-vore de vorare) et l'autre grecque (-phage, de phagein), qui définissent leurs comportements alimentaires. Un troisième suffixe, -trophe (du grec trophê, nourriture), a un sens plus général relatif à la nutrition et s'applique à l'ensemble des êtres vivants.

À partir de la nature de l'aliment qu'ils utilisent (c'est-à-dire de leur régime alimentaire), on peut distinguer des animaux carnivores (ou zoophages), qui se nourrissent de la chair ou des fluides d'autres animaux, des herbivores (phytophages), qui consomment uniquement des végétaux, des détritivores (saprophages), qui s'alimentent de matières organiques en décomposition, présentes dans le sol ou à sa surface, et enfin des omnivores, qui consomment toutes les catégories de matières organiques.

Cette classification ne prend pas en compte les mécanismes utilisés par les animaux pour se procurer leur nourriture, à partir desquels une autre classification est possible. On distingue alors une alimentation sous forme d'ingestion de particules (phagotrophes) et une autre sous forme d'absorption de liquides ou de substances dissoutes (osmotrophes).

Chez les phagotrophes, selon les tailles respectives des animaux et de leurs aliments, on distingue des microphages et des macrophages : les premiers ingèrent des particules alimentaires de petite taille par rapport à la leur (ainsi, les baleines comme les moules se retrouveront dans cette catégorie) ; les seconds ingèrent des particules alimentaires solides de taille relativement grande par rapport à la leur.

On appelle animaux osmotrophes au sens strict ceux qui absorbent les nutriments directement à travers leurs téguments (nombreux parasites, Invertébrés aquatiques) ; on peut rapprocher de ceux-ci les animaux buveurs de liquides (nectar, sève, lait, sang. [...]

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Pour citer l’article

Martine MAÏBECHE, René LAFONT, « ANIMAUX MODES D'ALIMENTATION DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/animal-modalites-alimentaires/