VERRE

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Histoire

Les précurseurs d'Égypte ou de Mésopotamie ignoraient tout de la structure de la matière. Le verre y fut découvert, bien avant 1 500 avant notre ère, probablement par hasard, soit comme scorie de métallurgie, soit comme glaçure de céramique dont on rend brillante et lisse la surface par apport de composés alcalins qui permettent de la fondre au moins partiellement. C'est vers le viie siècle avant notre ère que la technique se répand au Moyen-Orient et que l'on sait préparer des compositions à base de sables, contenant des coquillages (apport de calcaire), et de natre, dépôts naturels des zones arides (apport de carbonate de sodium). Le verre obtenu n'est pas toujours complètement vitrifié (il est alors opaque), mais, dans tous les cas, on sait déjà le colorer en vert par le fer, en bleu par le cuivre.

Une révolution technique d'une importance exceptionnelle, parfaitement datée au ier siècle de notre ère, est l'invention du soufflage du verre. Ce procédé n'est devenu viable qu'en raison de la meilleure qualité de la pâte, mieux fondue dans un four plus chaud, affinée plus longtemps et produite dans des creusets de terre qui n'abandonnaient pas de pierres dans le verre.

Les objets de verre alimentaient des courants commerciaux dans tout le Moyen-Orient. Le phénomène au ier siècle s'intensifie mais les courants ne se limitent plus au commerce : il y a transfert de technologie, pour employer l'expression moderne ; les verriers syriens ou carthaginois s'installent en Italie et font de Cumes et d'Aquilée d'importants centres de production. Puis ils suivent la conquête romaine, gagnent Lyon, où se trouve la stèle du Carthaginois Julius Alexander, opifex artis vitriae, puis se déplacent vers le nord, créant la puissante branche rhénane de cette industrie orientale qui apporte ses techniques, ses formes esthétiques et certaines matières premières : natre ou son produit de substitution, cendres de plantes du désert ou du littoral. Les formes et [...]


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Composition massique

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Souffleur de verre à Murano, Italie

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Technique du verre soufflé

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Pour citer l’article

Pierre PIGANIOL, Micheline PROD'HOMME, Aniuta WINTER, « VERRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/verre/