VERRE

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Fabrication

Verre plat

À partir du xviie siècle, le charbon s'est progressivement substitué au bois, puis les fours sont chauffés au gaz obtenu par gazéification du charbon et brûlé grâce à de l'air préalablement chauffé dans des récupérateurs de chaleur (fours Siemens introduits en 1856). Aujourd'hui, les fours sont chauffés au gaz ou au mazout, toujours avec récupération de la chaleur des gaz brûlés dans des empilements convenables.

Dans le cas des industries verrières, l'évolution de la mécanisation fut plus lente qu'en sidérurgie par exemple, et il faut attendre le début du xxe siècle pour que le four continu soit mis au point.

Fours continus

Les fours dits à bassin, conçus en vue de la fusion continue, permettent de s'affranchir des pots et de leurs inconvénients – durée de leur fabrication, usure rapide, risque de casse –, de diminuer la dépense de combustible – de l'ordre de 200 grammes de mazout par kilogramme de verre – et d'utiliser des machines de mise en forme du verre à haut rendement.

Le bassin rectangulaire est alimenté à l'extrémité amont en composition. Celle-ci est chauffée, ainsi que le verre qu'elle forme, par des brûleurs (à gazogène au début, au mazout ou au gaz naturel ensuite) situés dans le premier tiers du four. Pour que la flamme atteigne une température suffisante, il faut réchauffer l'air de combustion avant de l'envoyer au brûleur. C'est le rôle des récupérateurs, empilements de matériaux réfractaires qu'échauffent les gaz de combustion. On dispose de deux ensembles de récupérateurs, dont les rôles sont inversés toutes les vingt minutes environ : l'un s'échauffe au contact des gaz brûlés, l'autre cède sa chaleur à l'air de combustion.

Les grands fours (certains contiennent plus de 500 tonnes de verre) sont munis de deux séries de brûleurs, à droite et à gauche du four. Ils fonctionnent alternativement en suivant les inversions des récupérateurs.

L'homogénéisation du v [...]


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Composition massique

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Pour citer l’article

Pierre PIGANIOL, Micheline PROD'HOMME, Aniuta WINTER, « VERRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/verre/