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VENEZUELA

Nom officiel

République bolivarienne du Venezuela (VE)

    Chef de l'État et du gouvernement

    Nicolás Maduro (depuis le 19 avril 2013) 2

      Capitale

      Caracas

        Langue officielle

        Espagnol 3

          Unité monétaire

          Le bolivar souverain (VES) 4

            Population (estim.) 34 093 000 (2024)
              Superficie 916 445 km²

                Le Venezuela, devenu République bolivarienne du Venezuela avec la Constitution de 1999, en référence à Bolivar, héros national, est bordé par la mer des Caraïbes et par l'océan Atlantique. Il a des frontières, à l'est, avec le Guyana, au sud, avec le Brésil et, à l'ouest et au sud-ouest, avec la Colombie. Sa superficie est de 912 050 kilomètres carrés pour une population d'environ 28 millions d'habitants en 2012, dont 29 % ont moins de quinze ans. Une partie des territoires que l'on connaît sous le nom de Venezuela est découverte par Christophe Colomb en 1498, lors de son troisième voyage en Amérique. C'est en naviguant depuis l'île de Trinidad qu'il aborde la péninsule de Paria et trouve l'embouchure du fleuve Orénoque. L'année suivante, les navigateurs Juan de la Cosa et Alonso de Ojeda longent les côtes vénézuéliennes du golfe de Paria jusqu'au lac de Maracaibo où ils rencontrent des populations indigènes vivant sur des habitations lacustres. Cette vision inattendue serait à l'origine du nom Venezuela qui signifie « petite Venise ».

                Devenu une république pétrolière avec la découverte d'importants gisements au début du xxe siècle, le Venezuela a connu un développement extrêmement rapide mais aussi très inégal. Fondée sur une économie rentière, la gestion du pays a, certes, permis une certaine expansion économique et l'avènement d'une classe moyenne dynamique, mais elle a aussi généré un certain attentisme dans la société.

                La logique bipartiste qui a caractérisé le Venezuela depuis le retour de la démocratie en 1958 a volé en éclat avec la crise de la fin des années 1980 et le virage libéral pris par le président Carlos Andrés Pérez (1989-1993). C'est dans ce contexte de reconstitution du paysage politique et pour répondre aux attentes d'une population touchée par la crise qu'a émergé, entre autres, la figure d'Hugo Chávez. Ce dernier, orteur d'un projet de société qui se voulait alternatif et profitant de la manne pétrolière pour mettre en œuvre sa politique « sociale » du « socialisme du xxie siècle ».

                Venezuela : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                Venezuela : carte physique

                Venezuela : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                Venezuela : drapeau

                Géographie

                Avec 28,6 millions d'habitants en 2018, sur 912 050 kilomètres carrés, le Venezuela, souvent considéré comme le plus caribéen des pays andins (son littoral court sur 3 800 kilomètres), a vu le peuplement historique de son espace andin basculer, au cours du xxe siècle, vers un tropisme caribéen, polarisé par l'aire métropolitaine de Caracas et par ses villes périphériques situées sur l'axe central, tandis que les régions des llanos, de l'Amazonie et les massifs des Guyanes, riches en potentialités agricoles, en réserves minérales et minières, font toujours figures de marges en cours d'intégration. L'économie vénézuélienne est indissociable des ressources pétrolières, manne financière essentielle que l'État s'efforce de répartir via des politiques sociales et des investissements dans le développement régional aux résultats inégaux. La rente pétrolière a contribué à la spécialisation économique, et constitue aujourd'hui une arme diplomatique au service de la construction de nouvelles alliances, qui viennent recomposer la géopolitique régionale et internationale du Venezuela.

                Caracas (Venezuela) - crédits : Will & Deni McIntyre/ The Image Bank/ Getty Images

                Caracas (Venezuela)

                Venezuela : milieux, ressources et population - crédits : Encyclopædia Universalis France

                Venezuela : milieux, ressources et population

                Centres et périphéries

                La faible densité moyenne de population (29 hab./km2) cache de profondes disparités de peuplement et de mise en valeur d'un territoire qui offre une grande variété de milieux naturels.

                Caracas et l'axe central

                Le cœur démographique et économique du Venezuela est polarisé par sa capitale ; il couvre les étroites plaines du littoral central et la retombée nord-orientale des Andes (2 765 m au pic de Naiguata). Caracas (près de 4 millions d'habitants en 2007) est au centre d'une région métropolitaine qui regroupe un cinquième[...]

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                Écrit par

                • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Provence
                • : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis
                • : professeur d'histoire et civilisations de l'Amérique latine, université de Lille

                Classification

                Pour citer cet article

                Virginie BABY-COLLIN, Encyclopædia Universalis et Véronique HÉBRARD. VENEZUELA [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

                Article mis en ligne le et modifié le 15/02/2024

                Médias

                Venezuela : carte physique - crédits : Encyclopædia Universalis France

                Venezuela : carte physique

                Venezuela : drapeau - crédits : Encyclopædia Universalis France

                Venezuela : drapeau

                Caracas (Venezuela) - crédits : Will & Deni McIntyre/ The Image Bank/ Getty Images

                Caracas (Venezuela)

                Autres références

                • VENEZUELA, chronologie contemporaine

                  • Écrit par Universalis
                • AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

                  • Écrit par , , , , , , et
                  • 24 158 mots
                  • 23 médias
                  Les bassins de Colombie et du Venezuela ont une profondeur moyenne de 4 000 mètres. Ils possèdent une croûte océanique anormalement épaisse (de 15 à 20 km), considérée d'âge jurassique supérieur à crétacé inférieur (de 150 à 125 Ma), recouverte par d'épais épanchements basaltiques dont le sommet (qui...
                • AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie

                  • Écrit par , et
                  • 18 105 mots
                  • 9 médias
                  ...centrale. On en retrouve une apophyse, à l'est, au Suriname, avec la sierra Wilhelmine et les monts Orange. Mais la partie principale est à l'ouest, au Venezuela, et constitue la ligne de hauteurs formant frontière avec le Brésil. Le point culminant est le mont Roraima (2 810 m), point de rencontre des...
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                  En Amérique du Sud, les patriotes connaissaient des fortunes diverses. Au Venezuela, le mouvement s'était étendu de Caracas à la plupart des villes ; l'arrivée de Miranda, auréolé de sa participation à la Révolution française, la pression de la Société patriotique, à laquelle appartient Bolívar, décident...
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                  ...s'inspirant du modèle européen. Le Venezuela en est devenu membre en 2006 et cinq pays (Bolivie, Chili, Colombie, Pérou, Équateur) en sont membres associés. L'entrée en tant que membre à part entière du Venezuela au Mercosur pourrait complètement changer la donne dans cet ensemble, car le Venezuela et le Brésil...
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