VENEZUELA

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Nom officielRépublique bolivarienne du Venezuela (VE)
Chef de l'État et du gouvernementNicolás Maduro (depuis le 19 avril 2013) 2
Note : Le 23 janvier 2019, le président de l'Assemblée nationale Juan Guaidó s'est proclamé président par intérim du Venezuela.
CapitaleCaracas
Langue officielleespagnol 3
Note : Les langues indiennes sont également des langues officielles.
Unité monétairele bolivar souverain (VES) 4
Note : Le bolivar fort a été renommé bolivar souverain le 20 août 2018 ; à cette date, le bolivar souverain valait 100 000 bolivars forts
Population32 836 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)916 445

Le Venezuela, devenu République bolivarienne du Venezuela avec la Constitution de 1999, en référence à Bolivar, héros national, est bordé par la mer des Caraïbes et par l'océan Atlantique. Il a des frontières, à l'est, avec la Guyana, au sud, avec le Brésil et, à l'ouest et au sud-ouest, avec la Colombie. Sa superficie est de 912 050 kilomètres carrés pour une population d'environ 28 millions d'habitants en 2012, dont 29 p. 100 ont moins de quinze ans. Une partie des territoires que l'on connaît sous le nom de Venezuela est découverte par Christophe Colomb en 1498, lors de son troisième voyage en Amérique. C'est en naviguant depuis l'île de Trinidad qu'il aborde la péninsule de Paria et trouve l'embouchure du fleuve Orénoque. L'année suivante, les navigateurs Juan de la Cosa et Alonso de Ojeda longent les côtes vénézuéliennes du golfe de Paria jusqu'au lac de Maracaibo où ils rencontrent des populations indigènes vivant sur des habitations lacustres. Cette vision inattendue serait à l'origine du nom Venezuela qui signifie « petite Venise ».

Devenu une république pétrolière avec la découverte d'importants gisements au début du xxe siècle, le Venezuela a connu un développement extrêmement rapide mais aussi très inégal. Fondée sur une économie rentière, la gestion du pays a, certes, permis une certaine expansion économique et l'avènement d'une classe moyenne dynamique, mais elle a aussi généré un certain attentisme dans la société.

La logique bipartiste qui a caractérisé le Venezuela depuis le retour de la démocratie en 1958 a volé en éclat avec la crise de la fin des années 1980 et le virage libéral pris par le président Carlos Andrés Pérez (1989-1993). C'est dans ce contexte de reconstitution du paysage politique et pour répondre aux attentes d'une population touchée par la crise qu'a émergé, entre autres, [...]


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Caracas (Venezuela)

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Venezuela : milieux, ressources et population

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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Provence
  • : professeur d'histoire et civilisations de l'Amérique latine, université de Lille

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Pour citer l’article

Virginie BABY-COLLIN, Véronique HÉBRARD, « VENEZUELA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/venezuela/