BLANCHET THOMAS (1614?-1689)

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Peintre, architecte et sculpteur ayant joué à Lyon un rôle semblable à celui de Le Brun à Paris, Blanchet fut vite oublié car son œuvre avait été rapidement mutilé et la critique fut longtemps déroutée par un style paradoxal. Depuis les années 1980, dessins et modelli ont permis de restituer des décors disparus, tandis que d'anciens textes expliquaient leurs sujets incompris (L. Galactéros de Boissier, « Thomas Blanchet : la Grande Salle de l'hôtel de ville de Lyon », in Revue de l'art, no 47, 1980) ; certains tableaux enfin rendus à Blanchet ont modifié l'idée que l'on avait de son œuvre (J. Montagu, « Le Maître du « Cléobis et Biton » de la collection Corsini : le jeune Thomas Blanchet ? », in Bulletin de la Société de l'histoire de l'art français, 1987).

Il faut admettre d'apparentes oppositions dans son art : ce virtuose de la miniature fut habile dans le colossal ; cet académicien épris de rigueurs classiques s'est exprimé sur un mode baroque nuancé de nostalgies maniéristes. Sa formation explique une partie de cette complexité. Probablement né à Paris en 1614, attiré par la sculpture, il en est détourné par le sculpteur Jacques Sarrazin qui l'oriente vers la peinture chez son ami Simon Vouet. Ces deux maîtres à peine rentrés de Rome lui révèlent l'art nouveau d'outre-monts. En même temps, Blanchet découvre à Fontainebleau un avant-goût des décors maniéristes qui le séduiront en Italie. À Rome, dès 1647 dans l'entourage de Poussin, il se passionne pour Michel-Ange qu'il proclamera son idéal, étudie les Bolonais, se met à l'école de l'Algarde et de Sacchi tout en admirant leurs rivaux : Lanfranco, Pierre de Cortone, Borromini, Bernin qui louera son talent. En 1652, il exécute des petites p [...]


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Lucie GALACTEROS-DE BOISSIER, « BLANCHET THOMAS (1614?-1689) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thomas-blanchet/