HÔTEL DE VILLE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'hôtel de ville rassemble en ses murs les divers organes municipaux. Il est le siège du gouvernement de la cité et sert de cadre aux réunions et aux cérémonies édilitaires.

Édifice municipal, il est à la ville ce que le château est au seigneur. Souvent doté d'une tour ou beffroi, il peut aussi être fortifié (Niort, Saumur, La Rochelle). Sa distribution intérieure ne répond à aucun plan type mais présente quelques constantes. La salle de réunion du conseil de ville occupe généralement le premier étage du bâtiment. Elle s'ouvre sur la rue par une petite tribune appelée « bretèche » ou « oriel » qui survit dans la période moderne sous la forme d'un balcon. Le rez-de-chaussée, souvent voûté, abrite un large vestibule et peut servir de halle.

Les premiers hôtels de ville furent édifiés au cours du Moyen Âge : ils portent le nom de « maison de ville » ou « maison commune ». Leur nombre témoigne de la vigueur du pouvoir municipal dans les grandes cités d'Europe occidentale.

Le pouvoir municipal

Dès le haut Moyen Âge, le sens de la communauté qui se développe dans les villes et dans les bourgs est un facteur de transformation sociale : marchands et artisans ne veulent plus dépendre entièrement du seigneur laïc ou ecclésiastique. À la fin du xie siècle et tout au long du xiie, les cités les plus dynamiques obtiennent la concession de libertés et de privilèges consignés dans des chartes.

L'Italie est la première touchée par ce mouvement (Crémone, Parme, Milan, Mantoue), puis l'élan communal gagne la Provence. À la même époque, de puissantes communautés urbaines se constituent dans l'Allemagne rhénane et hanséatique, dans les Flandres et dans le nord de la France (Cologne, Huy, Le Mans, Beauvais). Au cours du xiiie siècle, de nombreuses villes européennes réclament à leur tour des libertés. La charte octroyée par le seigneur fait de ces agglomérations de nouveaux centres de vie politique et administrative. Plus ou moins libérale, elle détermine le statut particulier de chaque cité. Les municipalités peuvent être classées en trois grandes catégories. Dans les « villes à charte de franchise », nombreuses dans l'ouest et le sud-ouest de la France, le seigneur conserve le pouvoir juridique. De plus, un prévôt le représente dans le conseil de ville. Plus indépendantes, les « communes jurées » sont de véritables personnes morales. Elles possèdent leur sceau, leur trésor, leur milice et leur propre cour de justice. Ce type de commune est particulièrement répandu dans les pays allemands et dans le nord de la France. Organisées sur le même mode, les « villes de consulat » (Italie, sud de la France) laissent une large place à la noblesse et au clergé au sein de leur conseil. Élus par chaque catégorie d'habitants, les consuls sont les héritiers d'une tradition issue de l'Antiquité.

Dans tous les cas, le pouvoir municipal est exercé par deux grands organes. Une assemblée de notables, organe délibérant, se réunit (généralement une fois l'an) pour élire le corps de ville, organe exécutif. Les membres du corps de ville portent des noms qui diffèrent selon les régions (échevins de Paris, capitouls de Toulouse, jurats de Bordeaux) ; ils ont à leur tête un maire ou major.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  HÔTEL DE VILLE  » est également traité dans :

BEFFROIS

  • Écrit par 
  • Renée PLOUIN
  •  • 2 509 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Structure »  : […] Par son symbolisme même, la tour du beffroi est nécessairement élevée : elle doit rivaliser avec le donjon du château et les clochers des églises ou des abbayes. Il en résulte pour les villes des silhouettes hérissées de tours et de clochers, que les graveurs de pourtraicts de villes soulignent tout particulièrement. Les plus hauts beffrois se dressent en Belgique et dépassent souvent cent mètres […] Lire la suite

HERRERA JUAN DE (1530-1597)

  • Écrit par 
  • Catherine WILKINSON-ZERNER
  •  • 4 879 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Édifices publics »  : […] À la fin du xviii e  siècle, on disait que Philippe II et Herrera se réunissaient toutes les semaines pour corriger les dessins de tous les édifices publics qui étaient à construire en Espagne. Cette légende a certainement un fond de vérité. En 1574, Herrera fit douze dessins de l' hôtel de ville de Tolède qui coûtèrent 1 500 ducats à la ville : prix énorme qui révèle le prestige de Herrera à l'ép […] Lire la suite

VAN BAURSCHEIT JEAN-PIERRE, dit LE JEUNE (1699-1768)

  • Écrit par 
  • Jean-Jacques DUTHOY
  •  • 260 mots

Fils du sculpteur du même nom (1669-1728), Van Baurscheit reçoit d'abord sa formation dans l'atelier de son père : il sera l'auteur, en 1740, d'un Christ en pierre et d'un autel pour la cathédrale d'Anvers, ainsi que des confessionnaux de l'église Saint-Pierre à Turnhout. En 1728, il se consacre à l'architecture (premières œuvres en Zélande à Flessingue et Middelburg). À partir de 1737, il reçoit […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

2 octobre 2020 France. Discours d'Emmanuel Macron sur le séparatisme.

Le président Emmanuel Macron prononce un discours sur le séparatisme, depuis l’hôtel de ville des Mureaux (Yvelines). « Ce à quoi nous devons nous attaquer, c’est le séparatisme islamiste », déclare-t-il, une « idéologie » qui « affirme que ses lois propres sont supérieures à celles de la République ». Le chef de l’État annonce la présentation d’un projet de loi en Conseil des ministres en décembre. […] Lire la suite

23 juillet - 17 août 2020 France. Mise en cause de l'adjoint à la Culture à la Mairie de Paris.

Sa démission était réclamée par des élues écologistes parisiennes, ainsi que par des associations féministes, qui organisaient le même jour une manifestation devant l’Hôtel de Ville. Christophe Girard est mis en cause pour ses relations avec l’écrivain Gabriel Matzneff, objet d’une enquête pour « viols sur mineurs » ouverte en janvier à la suite du témoignage de l’éditrice Vanessa Springora. […] Lire la suite

3-13 juillet 2019 Belgique. Démission du président du Parlement flamand.

Le 11, alors que Kris Van Dijck prononce un discours devant des personnalités politiques à l’hôtel de ville de Bruxelles à l’occasion de la fête de la communauté flamande, le magazine de charme P-Magazine publie sur son site un article révélant sa relation avec une prostituée et son intervention en faveur de celle-ci dans un dossier de faillite frauduleuse. […] Lire la suite

23-28 mars 2018 France. Attaque terroriste meurtrière dans l'Aude.

Le 28, le président Emmanuel Macron rend hommage au lieutenant-colonel Arnaud Beltrame à l’hôtel des Invalides, à Paris, exaltant « l’esprit français de résistance ». […] Lire la suite

7 janvier 2013 Royaume-Uni. Poursuite des violences en Irlande du Nord

Plusieurs centaines de manifestants unionistes se rassemblent devant l'hôtel de ville de Belfast à l'occasion de la première réunion du conseil municipal depuis la décision de celui-ci, en décembre 2012, de ne laisser flotter le drapeau britannique au fronton des édifices publics que lors des fêtes nationales, comme dans le reste du pays. Les manifestants affrontent la police comme ils l'avaient déjà fait en décembre. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pascal LIÉVAUX-SENEZ, « HÔTEL DE VILLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hotel-de-ville/